JAXA認定ベンチャー天地人と神明ホールディングスが業務提携 「宇宙ビッグデータ米」の開発へ

宇宙航空研究開発機構(JAXA)認定の宇宙ベンチャー企業、株式会社天地人と、米卸で国内大手の株式会社神明ホールディングスは、宇宙技術を活用した農業の確立を目的に、2019年12月20日に業務提携契約を締結した。天地人の衛星データによる土地評価エンジンを活用して収量を見込める圃場での米栽培を進め、神明ホールディングスの販売網を用いて展開する。




業務提携の背景


天地人は、内閣府主催の宇宙ビジネスアイデアコンテスト、S-Booster 2018での受賞をきっかけに、JAXA職員と農業IoT分野に知見のある開発者が設立した宇宙ベンチャーだ。
これまで地球観測衛星のデータを活用した独自開発の土地評価エンジン「天地人コンパス」を使って、目に見えない気候風土の情報を解析し、果物をより美味しく育てより収量も見込める新たな場所(ポテンシャル名産地)を発掘するプロジェクトなどを行ってきた。

一方、神明ホールディングスは「私たちはお米を通じて、素晴らしい日本の水田、文化を守り、おいしさと幸せを創造して、人々の明るい食生活に貢献します。」という企業理念のもと、基幹事業である米穀事業に加え、無菌包装米飯・炊飯米等の加工食品の製造販売、水産品や青果流通への参入、外食事業の展開など、食に関わる多彩なビジネスを展開している。

天地人と神明ホールディングスは、共通意識として米が足りなくなるという危機感を持っている。日本の農業は生産者の高齢化、人口減少にともない今後の供給力への懸念が叫ばれているが、農林水産省が行った調査では、農業就業人口は2018年に175万人。これは2017年より6万人減っていて、1976年と比べると573万人減っていることになり、この減少は今後も続いていくことが予想されている。

そこで、天地人と神明ホールディングスは、将来的なコメの生産増につながる農業施策として、宇宙の技術を活用した農業を確立するプロジェクトを立ち上げた。
衛星データで収穫量が増える圃場やより美味しく育つ品種などを見つける、年々増加している耕作放棄地の有効活用、品種に応じて最適な気象条件の場所や自然災害が少ない場所を見つける、といったプロジェクトを行う予定だ。

宇宙ビッグデータ米の栽培・収穫

過去から現在に至るまで膨大に蓄積された衛星データを「天地人コンパス」で解析し、収穫量が増える圃場や、より美味しく育つ可能性のある圃場を見つけ、米農家と協力し米の栽培を行う。
この米を「宇宙ビッグデータ米」と名付け、2020年9月頃の収穫を予定している。収穫後は神明ホールディングス傘下の飲食店で提供する考えだ。

天地人は、JAXA認定の宇宙ベンチャーであり、天地人を介して宇宙技術をより身近なものにし、もっと宇宙を利用できるような社会の実現、宇宙が持つ魅力を日本の農業へと転換していくことも目指す。
神明ホールディングスは、スマート農業で効率化した大規模水稲生産を実現する「デジタルアグリ」や、2020年4月からはアグリビジネススクール「お米未来塾」の開校も予定しており、日本の農業の未来について真剣に取り組んでいる。

特許技術の土地評価エンジン「天地人コンパス」

宇宙では絶えず膨大な地球のデータ集めているが、「天地人コンパス」はそのビッグデータの中をナビゲートしたいという思いが込められている。
今後、ビジネスにおいて最適な土地を宇宙から見つけることを提案していく。

天地人の土地評価エンジン「天地人コンパス」デモデータ


<参考URL>
株式会社神明ホールディングス
株式会社天地人
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WRITER LIST

  1. 松橋充悟
    松橋充悟(まつはし じゅうご)北海道十勝在住。高校卒業後にJAに入組。農業に触れていく中で、生産者の求めていることと『スマート農業』の取り組みに乖離を感じ、自分が農薬散布のドローンを活用した防除のプロセスモデルを作れればと思い、転職して農薬散布のドローンを始めました。現場の声を聴きながら協力していただき、ドローンの可能性を広げていきたいと思います。趣味は音楽。
  2. 平沢あや子
    料理家・フードコーディネーター・食育指導士・米粉マイスター 。 広告・雑誌・webなどの料理制作&スタイリング、企業へのレシピ提供、商品開発、メニュープランニングなどを手がける傍ら、自宅にて料理教室を主宰。
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    サンマルツァーノトマトに出会い家庭菜園を始めた半農半ライター。農業、食、アウトドアを中心にライターとして活動中。主に固定種の野菜を育てています。
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    川島礼二郎(かわしまれいじろう)。1973年神奈川県生まれ。筑波大学第二学群農林学類卒業。フリーラインスの編集ライターとして、テクノロジーをキーワードに、農業雑誌・自動車雑誌などで執筆・編集活動中。
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    農学系の兼業ライター。某大学農学部、某農業レストラン、某飲料会社商品企画を経て、現在は某マルシェアプリでwebマガジン編集として働きながら、猫様のお世話をしている。