世界のスマート農業成功事例に学ぶ 〜アメリカ、オランダの例

進化を続けるICT技術はさまざまな産業に波及して、サービスを効率化し、ユーザーの利便性を高めてきたが、農業や漁業をはじめとした第一次産業は、こうした技術革新に今ひとつ乗り切れていない印象がある。しかし、ICT技術は、いよいよ第一次産業をも大きく変えようとしている。



世界中で急速に進むスマート農業

スマート農業スマートアグリ)は、ロボット技術やICT技術を活用する農業のこと。これら科学技術を使うことで、農作業の作業効率を上げ、品質の高い生産物を実現する。

日本では、高齢化に伴い農業労働力の急速な低下が懸念されてきた。それをカバーするためには、AIIoT技術を用いたスマート農業の導入が急務とされている。農林水産省も経済界と連携して、GPS自動走行システムを搭載した農機や、重労働を軽減するアシストスーツなどの研究開発、あるいは導入実証を進めているところだ。

こうした動きは日本だけのものではない。むしろ、世界ではすでにスマート農業の導入で確かな実績をあげていることが報告されている。

農業大国アメリカでは広い農地をドローンで掌握する

世界一の農業大国であるアメリカで進められているスマート農業は「AgTech」(アグテック)と呼ばれている。これは、Agriculture(農業)とTechnology(科学技術)とを組み合わせた造語だ。

AgTechの代表的な例として挙げられるのはドローン。ドローンは、適切な範囲に適切な量の農薬を散布するほか、上空から農作物の生育状況や土壌の状態など、さまざまなデータを収集し、農地の状況を分析することに使われている。広大な農地を有するアメリカならではのテクノロジーだ。

センサー技術の向上によって、害虫や病気の自動検出も可能になってきている。可視光や近赤外線で反射する光の波長を感知して、作物の生育状況や栄養状態、土壌の水分状況などを分析する。

データ収集に伴い、蓄積したデータを活用してビジネスにつなげようという企業もある。

ベンチャー企業のFamLogs社では、衛星画像から収集した土壌や農作物の状態を、蓄積したデータと照らし合わせて分析することで、土壌の状態に合わせた適切な作付量や肥料の分量などを農家にアドバイスしている。このサービスはアメリカの農家の3分の1が活用するほど人気だという。

また、都市部のビル内に植物工場を建設して輸送コストの削減を図ったり、自動運転トラクターや画像認識技術を用いて作物の間引きを行うロボットを導入したりするなど、従来の常識にとらわれない新しい農業の形が、最新のICT技術を開発するベンチャー企業などと連携して次々に試みられているのが、アメリカのスマート農業の現状である。

オランダは自動制御技術により世界第2位の農業大国に

ヨーロッパで進んでいるのは、飛ばしたドローンから農場の雑草の生えている場所を割り出すというもの。かなり正確に検知することが可能で、割り出された場所にドローンの分析結果に連動する芝刈りロボットがおもむいて除草する。

そんな中で、世界におけるスマート農業を語る上で欠かせないのが、オランダの事例だ。

オランダの国土面積は、約4万1,000平方kmで、日本に置き換えると九州とほぼ同じ広さだ。農地面積も約450万ヘクタールの日本に比べて、オランダのそれは約184万ヘクタールと規模は小さい。さらに、痩せた土地も多く、冬の日照時間が少ないなど地理的な要素もからんで、農業に適した国土とは必ずしもいえなかった。

ところが、国連食糧農業機関(FAO)の統計によれば、今日のオランダの農産物の輸出額は909億ドル。これはアメリカに次ぐ世界第2位を誇る(2013年)。その起爆剤となったのが、最新鋭のICT技術を用いたスマート農業なのだ。

オランダが従来の農業からスマート農業に転換するきっかけとなったのは1980年代。当時、欧州連合(EU)の前身である欧州諸共同体(EC)に加盟していたオランダは、ECが貿易の自由化を進めたことにより、国内農業が苦戦を強いられることになった。EC加盟国のスペインやポルトガルなどから安価な農作物が大量に輸入されるようになったためだ。自国農産物の危機を感じたオランダは、国際競争力の高い農産物を生産しようと国家を上げて国内農業の転換を図った。効率よく、付加価値の高い作物を育てる農業を突き詰めた結果、辿り着いたのがスマート農業だったのである。

オランダでは、約8割にものぼる一般農家で、自動制御システムを搭載したコンピューターにより農作物に与える肥料や給水などを制御している。

同国北部には、温度や湿度、二酸化炭素濃度などをセンサーによって管理する「アグリポートA7」と呼ばれる巨大なビニールハウスがある。このハウスで行われているのは、徹底した環境保持。センサーで吸い上げられたデータが別の場所にあるオフィスへと送られ、24時間体制で作物にとって適切な環境を保っており、天候に関わりなく通年で作物を育てることができる。害虫や病気とは無縁であり、農薬を使うこともない。

また、ワーヘニンゲン大学・ワーヘニンゲン食品化学センターを設立して産学官連携で先端技術の研究開発を推進するなど、国を上げての農業改革プロジェクトが実を結び、オランダは今日の農業大国へと変貌を遂げたのである。

TPPにより試される日本のスマート農業

今日の日本農業は労働力の減少や狭い国土といった問題点を抱えているが、今後、TPP協定の発効を迎えると同時に、外国産の農作物と激しい競争にさらされることが予想されている。

農林水産省では、2013年11月に「スマート農業の実現に向けた研究会」を設置するなど、スマート農業を推進している。

国内にさまざまに横たわる農業にまつわる問題が、スマート農業によって解消することができるのか、こうした先行事例の中から、日本のスマート農業の進む道が見えてくる。


<参照URL>
農林水産省「オランダの農林水産業概況」
http://www.maff.go.jp/j/kokusai/kokusei/kaigai_nogyo/k_gaikyo/nld.html
鶴岡市Agricultural Revolution 3.0実行委員会「テクノロジーがもたらす創造的で純粋な農業」
http://agri-revolution3.com/research/152.html
株式会社NTTデータ経営研究所「AgTechがもたらす日本農業の産業化への期待」
http://www.keieiken.co.jp/pub/infofuture/backnumbers/52/no52_report03.html
日本貿易振興機構(JETRO)「米国における農業とITに関する取り組みの現状」
https://www.jetro.go.jp/world/reports/2016/02/da9e8f3532003856.html
FamLogs
https://farmlogs.com/
ドローンパイロットシェアリングサービス
SHARE

最新の記事をFacebook・メールで
簡単に読むことが出来ます。

WRITER LIST

  1. 三好かやの
    みよしかやの。しがないかーちゃんライター。「農耕と園芸」「全国農業新聞」等に記事を執筆。八王子市ユギムラ牧場でかぼちゃの「いいたて雪っ娘」栽培中。共著『私、農家になりました。』(誠文堂新光社)、『東北のすごい生産者に会いに行く』(柴田書店)等がある。http://r.goope.jp/mkayanooo
  2. 山口亮子
    やまぐちりょうこ。フリージャーナリスト。京都大学卒、北京大学修士課程修了。時事通信社を経てフリーに。主に農業と地域活性化、中国を取材。
  3. r-lib(アールリブ)
    これからのかっこいいライフスタイルには「社会のための何か」が入っている、をコンセプトにインタビュー記事やコラムなどを発信するメディア。r-lib編集長は奈良の大峯山で修行するために、毎年夏に1週間は精進潔斎で野菜しか食べない生活をしている。
  4. 水尾学
    みずおまなぶ。滋賀県高島市出身。大学卒業後、電子機器関連業務に従事。2016年に自家の柿農園を継ぐと同時に、IoT農業の実現を目指す会社、株式会社パーシテックを設立(京都市)。実家の柿農場を実験場に、ITを駆使した新しい農業にチャレンジしています。
  5. 窪田新之助
    くぼたしんのすけ。農業ジャーナリスト。福岡県生まれ。日本経済新聞社が主催する農業とテクノロジーをテーマにしたグローバルイベント「AG/SUM(アグサム)」プロジェクトアドバイザー、ロボットビジネスを支援するNPO法人Robizyアドバイザー。著書に『日本発「ロボットAI農業」の凄い未来』『GDP 4%の日本農業は自動車産業を超える』(いずれも講談社)など。 2015年11月に発表される「農業センサス」で明らかになる衝撃の事実! 日本の農地は急速な勢いで大規模化され、生産効率も急上昇……輸出産業となる!! 日本経済団体連合会(経団連)も2015年1月1日、発表した政策提言『「豊かで活力ある日本」の再生』で、農業と食のGDPを合わせて20兆円増やせるとした。これは12兆円の輸送用機械(自動車製造業)よりも大きく、インターネット産業や金融・保険業に肩を並べる規模──日本のGDPは500兆円なので、農業が全体の4%を占める計算になる。「コメ農家は儲けてない振りをしているだけですよ」「本気でやっている専業農家はきちんと儲かっている」など、日本中の農業の現場を取材した渾身のレポートは、我々に勇気を与える。日本の農業は基幹産業だ!日本発「ロボットAI農業」の凄い未来 2020年に激変する国土・GDP・生活自民党農林水産部会長の小泉進次郎氏は語る。「夜間に人工知能が搭載された収穫ロボットが働いて、朝になると収穫された農作物が積み上がっている未来がある」と──。21世紀の農業はAIやビッグデータやIoT、そしてロボットを活用したハイテク産業、すなわち日本の得意分野だ。その途轍もないパワーは、地方都市を変貌させて国土全体を豊かにし、自動車産業以上のGDPを稼ぎ出し、日本人の美味しい生活を進化させる。大好評『GDP4%の日本農業は自動車産業を超える』に続く第2弾!

RECOMMEND