【関西農業ワールドレポート】高齢化問題を解決するスマート農業ソリューション

5月9日からインテックス大阪で開幕した関西農業ワールド2018のレポート。2回目は、日本の農業が直面している高齢の農業従事者の方々のサポートや、そういった方々から若手への技術や知識の継承を助けるスマート農業スマートアグリ)ソリューションに注目してみた。

運搬ロボットの枠を超えた多彩な機能 ──中西金属工業株式会社×慶応義塾大学

中西金属工業株式会社と慶応義塾大学が共同開発した「agbee(アグビー)」は、農家が行っている様々な作業を助けてくれるロボットだ。


センサーにより人を追いかけながら重量物を運んでくれるほか、ルートを設定しての自律走行や農薬散布などの機能も持ち合わせている。また、土壌センサーも付属しており、土の状態を把握して畑を見える化してくれるという別のソリューションも利用できる。これは開発にあたって実際の農家にも協力を仰ぎ、必要とされるものをそろえてほしい、という声を受けてのものだという。

なにより、一目見てレトロな雰囲気をもつ可愛らしいデザインがとても目を引く。ブースのデザインも含めて、単に業務を行うだけのロボットというよりは、親しみやすい相棒というイメージが、農業という言葉が持つ負のイメージを払拭してくれそうだ。


経験と勘による土作りから土壌分析へ ──株式会社ファーミングテクノロジージャパン

株式会社ファーミングテクノロジージャパンが展示しているのは、一般の農家に向けた土壌分析サービスだ。


土の栄養状態は野菜の発育や味を決める上で重要な要素。ベテランの農家であれば経験や勘、これまでの生育の履歴から最適な肥料を与えることもできるが、新規就農者や後継者など、そういった情報がなく、肥料の与え方を間違ったり、多すぎて逆効果だったりすることもある。

そんな人たちでも、この土壌分析サービスにより、畑の土の健康状態を分析し、作りたい作物にとって最適な栄養素のアドバイスも受けられる。費用も1回あたり7000〜8000円ほどと、想像しているような分析サービスよりはお手頃だろう。

経験や勘に頼らず、科学的に最適な状態を知ることで、よりおいしく発育のいい作物が収穫できるようになることは、作物の付加価値の向上にもつながる。新規就農者はもちろん、離農による圃場の拡大などの際にも、ぜひ最初に実施してみてはいかがだろうか。


AIと農家の知見の両方を活用 ──株式会社オプティム

ビニールハウス内にカメラ付きのロボットを走行させ、作物の収穫時期を画像からAIで解析・判断する技術「Agri House Manager」を展示していたのがオプティムだ。


展示ではひとつのカメラで撮影したトマトの色味などをAIで解析し、収穫に最適かどうかの判断を行っている。360度カメラ+ロボットを走らせることで、一方向からでは見えない葉の裏側にあるトマトも含めて、すべてのトマトをチェックできるのが、このロボットの利点だ。

一方、ベテラン農家の判断基準を、後進に伝えるためにスマートグラスを使ったソリューション「Optimal Second Sight」もある。


2眼カメラを搭載したスマートグラスを収穫する人間がかけ、その映像を遠隔地で見ているベテランが、PCなどを通じて収穫する人間に伝える(画面の赤丸部分)。音声通話も行うことで、収穫しながらベテランの判断基準を学ぶことができる。

単にAIのみ、人力のみ、ということではなく、それぞれの作物や農家の環境に応じて最適なソリューションを、オプティムは展開している。


圃場、作業の見える化と水やりの自動化 ──データプロセス株式会社

「アグリーフ」は、センサーを使用することで圃場の状況をクラウド上で確認して見える化し、定期的・定量的な水やりの自動化を実現するソリューションだ。圃場に設置したセンサーからの情報をクラウド上で管理し、スマートフォンで確認・指示を行うことができる。


積算温度をグラフ化することで収穫時期を予測したり病害虫の対策を施したり、気温情報などから異常の検知なども可能。季節や天候を問わず圃場に行かなくてもそれらの情報をチェックできるため、体力的にも時間的にも余裕が生まれる。

センサーやコントローラーの導入にはイニシャルコストはかかるものの、すでに敷設されたホースなどの設備を利用できるケースもあり、大規模な工事などが必須というわけではないとのこと。売り上げアップというよりは業務の効率化の部分ではあるので、ある程度従業員を雇っているような農業法人などにとって魅力的なソリューションと言えるだろう。


<参考URL>
agbee(アグビー)|NKCイノベーションプロジェクト
https://nkc-innovation.com/
株式会社ファーミングテクノロジージャパン
http://farmtec-j.com/
株式会社オプティム|Agri House Manager
https://www.optim.co.jp/agriculture/agri-house.php
株式会社オプティム|Optimal Second Sight
https://www.optim.co.jp/remote/secondsight/
データプロセス株式会社|アグリーフ
http://www.odp.co.jp/solution/agrleaf/index.html
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WRITER LIST

  1. 蒼井ネコ
    農学系の兼業ライター。某大学農学部、某農業レストラン、某飲料会社商品企画を経て、現在は某マルシェアプリでwebマガジン編集として働きながら、猫様のお世話をしている。
  2. 大坪雅喜
    おおつぼまさのぶ。1973年長崎県佐世保市生まれ。FARM DOI 21代表(農業者)・アグリアーティスト。 早稲田大学第一文学部史学科考古学専修卒業。学生時代に考古学、水中写真、自然農という世界を覗き込む。2006年9月、義父が営む農業の後継者として福岡県大川の地で就農。農業に誇りを持ち、未来には普通となるような農業の仕組みやサービス(カタチ)を創造していくイノベーションを巻き起こしたいと考える。縁のある大切な人たち(家族)と過ごす物心ともに満たされた暮らしの実現こそが農業経営の最終的な目的。現在、佐賀大学大学院 農学研究科 特別の課程 農業版MOT 在籍中。
  3. 柴田真希
    管理栄養士。㈱エミッシュ代表取締役。Love Table Labo.代表。27年間悩み続けた便秘を3日で治した雑穀や米食の素晴らしさを広めるべく、雑穀のブランド「美穀小町」を立ち上げる。現在はお料理コーナーの番組出演をはじめ、各種出版・WEB媒体にレシピ・コラムを掲載する他、食品メー カーや飲食店のメニュー開発やプロデュースなどを手がける。『私は「炭水化物」を食べてキレイにやせました。』(世界文化社)、『はじめての酵素玄米』(キラジェンヌ)など著書多数。
  4. 大城実結
    おおしろ みゆう。フリーランス編集ライター、大城文筆事務所所長。一次産業ほか地域文化、アウトドアなどお天道様系分野を専門に編集・執筆している。自転車で鍛えた脚力を活かし、農家さんのお手伝いをしながらインタビュー取材を積極的に行う。玉掛け免許と床上式操作クレーン免許所持。
  5. 井中優治
    いちゅうゆうじ。株式会社収穫祭ベジプロモーター。福岡県農業大学校卒。オランダで1年農業研修。元広告代理店勤務を経て、新規就農6年目。令和元年5月7日に株式会社収穫祭を創業。主に農業現場の声や九州のイベント情報などを発信している。