トマト収穫ロボット「RO=BUDDY」、北九州市のYE DIGITALショールームで展示中

株式会社YE DIGITALは、国立大学法人九州工業大学が研究・開発を進めるトマト収穫ロボット「RO=BUDDY(ロバディ)」の展示を2020年1月25日にスタートした。場所は福岡県北九州市の本社ショールームで、展示期間は約半年間。

今回の展示は、YE DIGITAL、九州工業大学、北九州市の3者が締結した「オープンイノベーション人材育成等に関する協定」の一環で実施されたもの。3者は、最新の工学・情報技術を見る機会を広く一般に提供することで、次世代の技術者を育成する環境づくりを支援したい考えだ。



YE DIGITALは北九州市を本拠に事業を展開する企業で、各種ビジネス向けソリューション、IoTAI向けソリューション等の提供ほか、先端技術を用いて社会分野の課題解決を図るソーシャルIoTを推進している。

同社が参画する「オープンイノベーション人材育成等に関する協定」は、YE DIGITAL、九州工業大学、北九州市の3者の強みを生かして、地域産業の活性化および地域課題の解決を図るもの。 関連事業として、YE DIGITALの本社ショールームを拠点に九州発の技術や取り組みを一般に向けて公開している。

2020年7月のオープン時には、九州工業大学が開発し三年連続世界一を獲得した超小型衛星を展示した。

YE DIGITAL本社ショールーム

トマト収穫ロボット「RO=BUDDY(ロバディ)」


日本の農業は、農業者の高齢化や後継者不足を原因に深刻な人手不足の状況にある。
特に広大な面積を使用するトマトの大規模農業では、高温・多湿なビニールハウス内での作業に加え、傷果や裂果を防止する高度な栽培技術が求められることから、担い手の育成と生産環境の整備が急がれている。

九州工業大学は、このような社会課題を背景に2014年からトマト収穫ロボットの開発に着手。現在は、トマトの収穫作業に必要なロボットアームや収穫ハンド、 果実を検出するセンシングシステム等を中心に、ハードウェアとソフトウェアの両面から改良が進められている。

ロボットの名称である「RO=BUDDY(ロバディ)」は、YE DIGITALの従業員と九州工業大学の学生および教職員を対象に実施したネーミング募集で決定したものだという。

収穫ハンド試行の変遷(一部)2014年(把持型)
2016年(円筒形回転切断型)
2017年〜(吸引切断型)
3者は、「RO=BUDDY(ロバディ)」の展示を通じて、人間とロボットが支え合う生活を実現する取り組みを推進すると同時に、社会で共に働くロボットをより身近に感じることができる環境を整備していく方針だ。


株式会社YE DIGITAL
https://www.ye-digital.com/jp/
国立大学法人九州工業大学
https://www.kyutech.ac.jp/
北九州市ホームページ
https://www.city.kitakyushu.lg.jp/
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WRITER LIST

  1. 山田正美
    大阪工業大学大学院修了。福井県職員として、農業試験場研究員、専門技術員、農業技術経営課長、農林水産部技幹を経て退職。現在、日本生産者GAP協会常務理事、日本農業サポート研究所主席コンサルタント。
  2. 福田浩一
    ふくだこういち。東京農業大学農学部卒。博士(農業経済学)。大学卒業後、全国農業改良普及支援協会に在籍し、普及情報ネットワークの設計・運営、月刊誌「技術と普及」の編集などを担当(元情報部長)。2011年に株式会社日本農業サポート研究所を創業し、海外のICT利用の実証試験や農産物輸出などに関わった。現在は主にスマート農業の実証試験やコンサルなどに携わっている。http://www.ijas.co.jp/
  3. 中村圭佑
    なかむらけいすけ。明治大学農学部卒業後、日本農薬株式会社に約7年勤務。その後、大手経営コンサルティング会社を経て、FOOD BOX株式会社を2019年7月に起業。Facebook:https://www.facebook.com/foodboxjp/、Instagram:https://www.instagram.com/foodbox_jp/
  4. 百花繚乱
    趣味は料理、漫画、読書のミドルの男です。商社勤務で全国や海外を転々しているうちに、故郷に哀愁を覚え、約10年前に地元の農業関連会社にとらばーゆ。
  5. さわちん
    2児の父。あるきっかけにより農業のイメージを変えたいと考え、16年間のサラリーマン生活にピリオドを打つことを決意。2020年春、家族で田舎に移住し、新規就農を目指す。自身が「移住×就農のモデルケース」となるために、いろんな方面へ向けて奮闘中。