リンゴの収穫適期をAIで判定するスマートフォンアプリの可能性

秋田県立大学と秋田県産業技術センター、秋田県果樹試験場、株式会社オクトライズは、リンゴの収穫適期を判別するアプリケーションを共同で研究・開発している。

産地で高齢化による離農が相次いでいることから、新規就農者でも収穫適期を見極められるようにしたいという需要が高まっている。今回の成果はこれまで農家個々でばらつきがあった品質の向上や付加価値の増大につなげる狙いもある。


経験と勘が頼りだったリンゴの収穫

県内の産地といえば横手や平鹿地域。そこでの収穫方法は2つある。1つは成熟期になったらいっせいに収穫する方法。もう1つは果実1個ずつの成熟度を見ながら、それぞれの適した時期に収穫する方法。概して前者は「ふじ」などの晩生で多いのに対し、後者は商品価値が高い早生や中生の品種で用いられる。

後者で成熟度を見極めるのに参考になるのは県や産地ごとに作成しているカラーチャート。ただ、実際にはすべての農家がこれを利用しているわけではない。それぞれの農家はリンゴの表面と尻の部分の色を見ながら、これまでの経験と勘で収穫の適期を判断することも多い。以前産地を取材した際、親子であっても成熟度の判定基準が異なっていて、ときに喧嘩になることもあると聞いた。結果、品質にばらつきが出てしまう。

成熟度を「数値化」するシステム

そこで今回の研究では収穫適期を定量的に判定するシステムを構築することにした。具体的には、まずはカラーチャートから果実の色の判定に有用な特徴を割り出した。続いてリンゴの生育状態のほか、光量やリンゴの向きといった環境に差があっても一定の判定が下せるように画像補正をかける手法を開発した。

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WRITER LIST

  1. 三好かやの
    みよしかやの。しがないかーちゃんライター。「農耕と園芸」「全国農業新聞」等に記事を執筆。八王子市ユギムラ牧場でかぼちゃの「いいたて雪っ娘」栽培中。共著『私、農家になりました。』(誠文堂新光社)、『東北のすごい生産者に会いに行く』(柴田書店)等がある。http://r.goope.jp/mkayanooo
  2. 山口亮子
    やまぐちりょうこ。フリージャーナリスト。京都大学卒、北京大学修士課程修了。時事通信社を経てフリーに。主に農業と地域活性化、中国を取材。
  3. r-lib(アールリブ)
    これからのかっこいいライフスタイルには「社会のための何か」が入っている、をコンセプトにインタビュー記事やコラムなどを発信するメディア。r-lib編集長は奈良の大峯山で修行するために、毎年夏に1週間は精進潔斎で野菜しか食べない生活をしている。
  4. 水尾学
    みずおまなぶ。滋賀県高島市出身。大学卒業後、電子機器関連業務に従事。2016年に自家の柿農園を継ぐと同時に、IoT農業の実現を目指す会社、株式会社パーシテックを設立(京都市)。実家の柿農場を実験場に、ITを駆使した新しい農業にチャレンジしています。
  5. 窪田新之助
    くぼたしんのすけ。農業ジャーナリスト。福岡県生まれ。日本経済新聞社が主催する農業とテクノロジーをテーマにしたグローバルイベント「AG/SUM(アグサム)」プロジェクトアドバイザー、ロボットビジネスを支援するNPO法人Robizyアドバイザー。著書に『日本発「ロボットAI農業」の凄い未来』『GDP 4%の日本農業は自動車産業を超える』(いずれも講談社)など。 2015年11月に発表される「農業センサス」で明らかになる衝撃の事実! 日本の農地は急速な勢いで大規模化され、生産効率も急上昇……輸出産業となる!! 日本経済団体連合会(経団連)も2015年1月1日、発表した政策提言『「豊かで活力ある日本」の再生』で、農業と食のGDPを合わせて20兆円増やせるとした。これは12兆円の輸送用機械(自動車製造業)よりも大きく、インターネット産業や金融・保険業に肩を並べる規模──日本のGDPは500兆円なので、農業が全体の4%を占める計算になる。「コメ農家は儲けてない振りをしているだけですよ」「本気でやっている専業農家はきちんと儲かっている」など、日本中の農業の現場を取材した渾身のレポートは、我々に勇気を与える。日本の農業は基幹産業だ!日本発「ロボットAI農業」の凄い未来 2020年に激変する国土・GDP・生活自民党農林水産部会長の小泉進次郎氏は語る。「夜間に人工知能が搭載された収穫ロボットが働いて、朝になると収穫された農作物が積み上がっている未来がある」と──。21世紀の農業はAIやビッグデータやIoT、そしてロボットを活用したハイテク産業、すなわち日本の得意分野だ。その途轍もないパワーは、地方都市を変貌させて国土全体を豊かにし、自動車産業以上のGDPを稼ぎ出し、日本人の美味しい生活を進化させる。大好評『GDP4%の日本農業は自動車産業を超える』に続く第2弾!

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