農家が求める水田センサーを農家自ら企画──株式会社ヤマザキライス(前編)

株式会社ヤマザキライスは、埼玉県葛飾郡杉戸町で90ヘクタールの水田でコメを生産している。農地が1カ所にまとまらずあちこちに散らばっている分散錯圃で、4km四方に350枚もの田んぼがある。

代表取締役の山﨑能央さんは、水田の見回りに時間を取られるのを何とかしたいと考えた。しかし、市販品の水田センサーは高価でとても手が出ない。機能がシンプルで安価な水田センサーが必要だと、企画書を手に自らメーカーを回り、商品化にこぎつけた。

ヤマザキライスの田んぼ 写真:ヤマザキライス

コメ1kg当たり原価99円のシンプル経営

ヤマザキライスは従業員4人。徹底して無駄を削るシンプルな経営をしていて、田植え機とコンバインを1台ずつと、トラクター4台で、すべての田んぼを管理する。コメの保管は、基本的に精米工場にアウトソーシングする。

コスト削減の徹底で、営業費や役員報酬などの一般管理費を引いた1kg当たりの原価はわずか99円。2017年産の組織法人経営のコメの全算入生産費1万1851円(60kg当たり)が1kg当たり約198円なのに比べると、5940円となりおよそ半額だ。一般管理費を足しても1kg当たりの原価は120円程度に収まり、60kg当たり7200円になる。

さらなるコストカットを目指しており、注目したのが水田の見回りに取られる時間だった。同社では、田んぼの水管理に細心の注意を払っていて、こまめな見回りを欠かさない。特に夏場は高温障害の出やすい地域のため、気温が高いのに水が張られていないと、収量と等級に影響が出てしまう。

「2年ほど前に、メーカーの出している水田センサーを調べてみたら値段ががあまりに高かったので、自分で企画書を書いて、持ち歩いて相談することにしました。その結果、今回スタートアップ企業の株式会社AmaterZ(アマテルズ)と一緒に開発した水田用センサーは、業界最小のサイズで値段は最安になるはずです」

スマホサイズで、Wi-Fiがあれば通信費ゼロ

山﨑さんとAmaterZが開発した水田センサーシステムは、今春から「inamo」(イナモ)という名前で市販予定だ。「tukumo」(ツクモ)という直径3.5cm、厚み約1.6cmの小型センサーを採用し、大きさはスマートフォン程度。パイプを取り付け、地表から1.3mくらいの高さになるように田んぼに設置する。

センサーを持つ山﨑能央さん

「本当はもっと小さくしてもよかったけれど、これ以上小さくなると、田んぼの中で認識できなくなるのでこのサイズにしました」

ソーラー発電で動くため、電源や電池は不要。10年ほどの耐久性がある。Wi-Fiの電波は1.5km離れたところまで飛ばすことができるので、家庭用Wi-Fiで田んぼから電波を中継していけば、遠くの田んぼであってもデータを得られる。

ヤマザキライスの場合、4km四方に田んぼが点在しているが、センサーに電波を中継させればすべて網羅できる。山﨑さんの自宅のWi-Fiが使えるので、新たに発生する通信費はない。まずは遠くにあったり、水が溜まりにくかったりする場所を中心に、7割程度の田んぼにセンサーを設置する考えだ。

農家として、水田センサーの価格は1本2万円程度が上限だと感じており、販売価格は極力抑えたいという(2月1日時点。価格は現時点で未定)。

信号色で水位を確認し、必要な田んぼだけ回る

「tukumo」は水位、気温、照度、湿度のデータを計測する。AndroidとiOSに対応した専用アプリが準備されており、計測したデータはタブレットやスマートフォン、パソコンからいつでも確認可能。直感的に使いやすいよう、水位は赤、黄、青の信号カラーで示され、Googleマップ上でどこの田んぼの水位調整が必要かが一目でわかるようになっている。漏水の可能性がある場合には、警告を発して知らせる機能もある。

「今まで全部の田んぼを回って目視で確認していたのを、赤と黄色で表示されている田んぼだけ回るとか、夕立が来る日なら黄色はもう回らずに、赤の田んぼだけ回ろうというように効率化できます」

開発した水田センサー 写真:ヤマザキライス

今後は自動水門などと連携も

信号の送発信もできるので、いずれ自動で開閉する水門に「inamo」から開閉の指示を出せるようにしたいと、構想を膨らませている。

「これからの農業は、事務所にいくつもの液晶画面があって、田んぼの状況がどうなっているか見られるようになると考えています。部屋の中に画面をいくつも並べているデイトレーダーの仕事場のようなイメージですね」

山﨑さんはそんな未来がすぐ近くまで来ていると予測している。

<参考URL>
株式会社ヤマザキライス
Amaterz | inamo

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WRITER LIST

  1. 堀口泰子
    栄養士、食アスリートシニアインストラクター、健康・食育シニアマスター。フィットネスクラブ専属栄養士を経て独立。アスリートの食事指導や栄養サポートの他、離乳食から介護予防まで食を通じて様々な食育活動を行う。料理家としても活動し、レシピ提案、商品開発も担う。食事は楽しく、気負わず継続できる食生活を伝えることを信条とする。スポーツの現場ではジュニアの育成、競技に向き合うための心と体の成長に注力している。HP:https://eiyoushiyakko.jimdofree.com/
  2. 大槻万須美
    管理栄養士・フードスタイリスト。楽しく食べて健康に。食の大切さを伝えるため、料理教室、バレエダンサーやアスリートのパーソナル栄養サポート、レシピ・コラムの提供など幅広く活動。子どもの頃の毎年の米作り経験から、身近な食体験の重要性についても実感し、おとなと子どもの食育サポートにも力を注いでいる。
  3. 田牧一郎
    たまきいちろう。68歳。日本で15年間コメ作りに従事した後、アメリカに移り、精米事業、自分の名前をブランド化したコメを世界に販売。事業売却後、アメリカのコメ農家となる。同時に、種子会社・精米会社・流通業者に、生産・精米技術コンサルティングとして関わり、企業などの依頼で世界12カ国の良質米生産可能産地を訪問調査。現在は、「田牧ファームスジャパン」を設立し、直接播種やIoTを用いた稲作の実践や研究・開発を行っている。
  4. 田中克樹
    たなかかつき。32年間の農業出版社勤務を経て、2020年末、故郷の八ヶ岳南麓に帰郷。仲間と共に農業・福祉系NPOを立ち上げ、遊休農地・耕作放棄地を再生し、心身の癒しや健康づくりにつながる有機無農薬の体験型農園づくりに取り組む。NPOでは田んぼ除草にホバークラフトを活用したスマート技術を開発中。農と風土(フード)を愛する人たち向けのブックカフェ・居酒屋を開くのが夢。
  5. 山田正美
    大阪工業大学大学院修了。福井県職員として、農業試験場研究員、専門技術員、農業技術経営課長、農林水産部技幹を経て退職。現在、日本生産者GAP協会常務理事、日本農業サポート研究所主席コンサルタント。
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