農家が求める水田センサーを農家自ら企画──株式会社ヤマザキライス(前編)

株式会社ヤマザキライスは、埼玉県葛飾郡杉戸町で90ヘクタールの水田でコメを生産している。農地が1カ所にまとまらずあちこちに散らばっている分散錯圃で、4km四方に350枚もの田んぼがある。

代表取締役の山﨑能央さんは、水田の見回りに時間を取られるのを何とかしたいと考えた。しかし、市販品の水田センサーは高価でとても手が出ない。機能がシンプルで安価な水田センサーが必要だと、企画書を手に自らメーカーを回り、商品化にこぎつけた。

ヤマザキライスの田んぼ 写真:ヤマザキライス

コメ1kg当たり原価99円のシンプル経営

ヤマザキライスは従業員4人。徹底して無駄を削るシンプルな経営をしていて、田植え機とコンバインを1台ずつと、トラクター4台で、すべての田んぼを管理する。コメの保管は、基本的に精米工場にアウトソーシングする。

コスト削減の徹底で、営業費や役員報酬などの一般管理費を引いた1kg当たりの原価はわずか99円。2017年産の組織法人経営のコメの全算入生産費1万1851円(60kg当たり)が1kg当たり約198円なのに比べると、5940円となりおよそ半額だ。一般管理費を足しても1kg当たりの原価は120円程度に収まり、60kg当たり7200円になる。

さらなるコストカットを目指しており、注目したのが水田の見回りに取られる時間だった。同社では、田んぼの水管理に細心の注意を払っていて、こまめな見回りを欠かさない。特に夏場は高温障害の出やすい地域のため、気温が高いのに水が張られていないと、収量と等級に影響が出てしまう。

「2年ほど前に、メーカーの出している水田センサーを調べてみたら値段ががあまりに高かったので、自分で企画書を書いて、持ち歩いて相談することにしました。その結果、今回スタートアップ企業の株式会社AmaterZ(アマテルズ)と一緒に開発した水田用センサーは、業界最小のサイズで値段は最安になるはずです」

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WRITER LIST

  1. 三好かやの
    みよしかやの。しがないかーちゃんライター。「農耕と園芸」「全国農業新聞」等に記事を執筆。八王子市ユギムラ牧場でかぼちゃの「いいたて雪っ娘」栽培中。共著『私、農家になりました。』(誠文堂新光社)、『東北のすごい生産者に会いに行く』(柴田書店)等がある。http://r.goope.jp/mkayanooo
  2. 山口亮子
    やまぐちりょうこ。フリージャーナリスト。京都大学卒、北京大学修士課程修了。時事通信社を経てフリーに。主に農業と地域活性化、中国を取材。
  3. r-lib(アールリブ)
    これからのかっこいいライフスタイルには「社会のための何か」が入っている、をコンセプトにインタビュー記事やコラムなどを発信するメディア。r-lib編集長は奈良の大峯山で修行するために、毎年夏に1週間は精進潔斎で野菜しか食べない生活をしている。
  4. 水尾学
    みずおまなぶ。滋賀県高島市出身。大学卒業後、電子機器関連業務に従事。2016年に自家の柿農園を継ぐと同時に、IoT農業の実現を目指す会社、株式会社パーシテックを設立(京都市)。実家の柿農場を実験場に、ITを駆使した新しい農業にチャレンジしています。
  5. 窪田新之助
    くぼたしんのすけ。農業ジャーナリスト。福岡県生まれ。日本経済新聞社が主催する農業とテクノロジーをテーマにしたグローバルイベント「AG/SUM(アグサム)」プロジェクトアドバイザー、ロボットビジネスを支援するNPO法人Robizyアドバイザー。著書に『日本発「ロボットAI農業」の凄い未来』『GDP 4%の日本農業は自動車産業を超える』(いずれも講談社)など。 2015年11月に発表される「農業センサス」で明らかになる衝撃の事実! 日本の農地は急速な勢いで大規模化され、生産効率も急上昇……輸出産業となる!! 日本経済団体連合会(経団連)も2015年1月1日、発表した政策提言『「豊かで活力ある日本」の再生』で、農業と食のGDPを合わせて20兆円増やせるとした。これは12兆円の輸送用機械(自動車製造業)よりも大きく、インターネット産業や金融・保険業に肩を並べる規模──日本のGDPは500兆円なので、農業が全体の4%を占める計算になる。「コメ農家は儲けてない振りをしているだけですよ」「本気でやっている専業農家はきちんと儲かっている」など、日本中の農業の現場を取材した渾身のレポートは、我々に勇気を与える。日本の農業は基幹産業だ!日本発「ロボットAI農業」の凄い未来 2020年に激変する国土・GDP・生活自民党農林水産部会長の小泉進次郎氏は語る。「夜間に人工知能が搭載された収穫ロボットが働いて、朝になると収穫された農作物が積み上がっている未来がある」と──。21世紀の農業はAIやビッグデータやIoT、そしてロボットを活用したハイテク産業、すなわち日本の得意分野だ。その途轍もないパワーは、地方都市を変貌させて国土全体を豊かにし、自動車産業以上のGDPを稼ぎ出し、日本人の美味しい生活を進化させる。大好評『GDP4%の日本農業は自動車産業を超える』に続く第2弾!

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