農家が求める水田センサーを農家自ら企画──株式会社ヤマザキライス(前編)

株式会社ヤマザキライスは、埼玉県葛飾郡杉戸町で90ヘクタールの水田でコメを生産している。農地が1カ所にまとまらずあちこちに散らばっている分散錯圃で、4km四方に350枚もの田んぼがある。

代表取締役の山﨑能央さんは、水田の見回りに時間を取られるのを何とかしたいと考えた。しかし、市販品の水田センサーは高価でとても手が出ない。機能がシンプルで安価な水田センサーが必要だと、企画書を手に自らメーカーを回り、商品化にこぎつけた。

ヤマザキライスの田んぼ 写真:ヤマザキライス

コメ1kg当たり原価99円のシンプル経営

ヤマザキライスは従業員4人。徹底して無駄を削るシンプルな経営をしていて、田植え機とコンバインを1台ずつと、トラクター4台で、すべての田んぼを管理する。コメの保管は、基本的に精米工場にアウトソーシングする。

コスト削減の徹底で、営業費や役員報酬などの一般管理費を引いた1kg当たりの原価はわずか99円。2017年産の組織法人経営のコメの全算入生産費1万1851円(60kg当たり)が1kg当たり約198円なのに比べると、5940円となりおよそ半額だ。一般管理費を足しても1kg当たりの原価は120円程度に収まり、60kg当たり7200円になる。

さらなるコストカットを目指しており、注目したのが水田の見回りに取られる時間だった。同社では、田んぼの水管理に細心の注意を払っていて、こまめな見回りを欠かさない。特に夏場は高温障害の出やすい地域のため、気温が高いのに水が張られていないと、収量と等級に影響が出てしまう。

「2年ほど前に、メーカーの出している水田センサーを調べてみたら値段ががあまりに高かったので、自分で企画書を書いて、持ち歩いて相談することにしました。その結果、今回スタートアップ企業の株式会社AmaterZ(アマテルズ)と一緒に開発した水田用センサーは、業界最小のサイズで値段は最安になるはずです」

スマホサイズで、Wi-Fiがあれば通信費ゼロ

山﨑さんとAmaterZが開発した水田センサーシステムは、今春から「inamo」(イナモ)という名前で市販予定だ。「tukumo」(ツクモ)という直径3.5cm、厚み約1.6cmの小型センサーを採用し、大きさはスマートフォン程度。パイプを取り付け、地表から1.3mくらいの高さになるように田んぼに設置する。

センサーを持つ山﨑能央さん

「本当はもっと小さくしてもよかったけれど、これ以上小さくなると、田んぼの中で認識できなくなるのでこのサイズにしました」

ソーラー発電で動くため、電源や電池は不要。10年ほどの耐久性がある。Wi-Fiの電波は1.5km離れたところまで飛ばすことができるので、家庭用Wi-Fiで田んぼから電波を中継していけば、遠くの田んぼであってもデータを得られる。

ヤマザキライスの場合、4km四方に田んぼが点在しているが、センサーに電波を中継させればすべて網羅できる。山﨑さんの自宅のWi-Fiが使えるので、新たに発生する通信費はない。まずは遠くにあったり、水が溜まりにくかったりする場所を中心に、7割程度の田んぼにセンサーを設置する考えだ。

農家として、水田センサーの価格は1本2万円程度が上限だと感じており、販売価格は極力抑えたいという(2月1日時点。価格は現時点で未定)。

信号色で水位を確認し、必要な田んぼだけ回る

「tukumo」は水位、気温、照度、湿度のデータを計測する。AndroidとiOSに対応した専用アプリが準備されており、計測したデータはタブレットやスマートフォン、パソコンからいつでも確認可能。直感的に使いやすいよう、水位は赤、黄、青の信号カラーで示され、Googleマップ上でどこの田んぼの水位調整が必要かが一目でわかるようになっている。漏水の可能性がある場合には、警告を発して知らせる機能もある。

「今まで全部の田んぼを回って目視で確認していたのを、赤と黄色で表示されている田んぼだけ回るとか、夕立が来る日なら黄色はもう回らずに、赤の田んぼだけ回ろうというように効率化できます」

開発した水田センサー 写真:ヤマザキライス

今後は自動水門などと連携も

信号の送発信もできるので、いずれ自動で開閉する水門に「inamo」から開閉の指示を出せるようにしたいと、構想を膨らませている。

「これからの農業は、事務所にいくつもの液晶画面があって、田んぼの状況がどうなっているか見られるようになると考えています。部屋の中に画面をいくつも並べているデイトレーダーの仕事場のようなイメージですね」

山﨑さんはそんな未来がすぐ近くまで来ていると予測している。

<参考URL>
株式会社ヤマザキライス
Amaterz | inamo

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WRITER LIST

  1. 川島礼二郎
    川島礼二郎(かわしまれいじろう)。1973年神奈川県生まれ。筑波大学第二学群農林学類卒業。フリーラインスの編集ライターとして、テクノロジーをキーワードに、農業雑誌・自動車雑誌などで執筆・編集活動中。
  2. 蒼井ネコ
    農学系の兼業ライター。某大学農学部、某農業レストラン、某飲料会社商品企画を経て、現在は某マルシェアプリでwebマガジン編集として働きながら、猫様のお世話をしている。
  3. 杉山直生
    すぎやまなおき。1988年生まれ。愛知県で有機農業を本業として営む。「伝えられる農家」を目指して執筆業を勉強中。目標は、ひとりでも多くの人に「畑にあそびに行く」という選択肢を持ってもらうこと。「とるたべる」という屋号で、日々畑と奮闘中。
  4. 柴田真希
    管理栄養士。㈱エミッシュ代表取締役。Love Table Labo.代表。27年間悩み続けた便秘を3日で治した雑穀や米食の素晴らしさを広めるべく、雑穀のブランド「美穀小町」を立ち上げる。現在はお料理コーナーの番組出演をはじめ、各種出版・WEB媒体にレシピ・コラムを掲載する他、食品メー カーや飲食店のメニュー開発やプロデュースなどを手がける。『私は「炭水化物」を食べてキレイにやせました。』(世界文化社)、『はじめての酵素玄米』(キラジェンヌ)など著書多数。
  5. 大城実結
    おおしろ みゆう。フリーランス編集ライター、大城文筆事務所所長。一次産業ほか地域文化、アウトドアなどお天道様系分野を専門に編集・執筆している。自転車で鍛えた脚力を活かし、農家さんのお手伝いをしながらインタビュー取材を積極的に行う。玉掛け免許と床上式操作クレーン免許所持。