エアロディベロップジャパン、大型ドローン向けのハイブリッドエンジンを開発

エアロディベロップジャパン株式会社(以下、ADJ)は、重量・長距離ドローン向けの動力源となるハイブリッドエンジンの開発を進めていることを明らかにした。そのために、IDATEN Venturesから新たに資金を調達し、合計5000万円の資金調達を実施している。


ドローンはこれまで、主に総重量25kg以下の軽量・近距離(=目視内・短時間)カテゴリーが空撮ニーズを中心に発展してきたが、今後、重量・長距離(=目視外・長時間)カテゴリーの発展が期待されている。しかし現時点において、当該カテゴリーのドローンを飛ばすために最適な動力源として、決定的なものが存在していない。

そんななかで、ADJは、電気制御も少なくないドローンに最適なハイブリッドエンジンを開発し、重量・長距離ドローン向けの動力源として提供することで、世界の発展に貢献していこうというビジョンを掲げて立ち上がった。

ADJは2019年中に、タービンエンジンとハルバッハ発電機・モーター(ハルバッハ磁石配列という特殊な磁石の並べ方をすることで、強力な磁界を得るもの)を組み合わせた、世界オンリーワンのハイブリッドエンジンを開発・販売する計画を立てている。同時に、同じく世界オンリーワンの機体構造材やパラシュートシステムの開発も行い、フラッグシップドローンとして、それらを最適なバランスで組み合わせたドローンの開発も進めている。さらに、2020年と2021年にもそれぞれ新たな動力源を開発し、その頃には発展が本格化しているであろう重量・長距離ドローン業界に大きく貢献していくという。

日本には優れたエンジン技術や材料技術、加工技術が存在しており、それらがすべて、世界トップクラスの工業製品レベルを実現している。ADJは、自社ですべてを抱え込まず、それらの優れた技術をインテグレーションすることで、日本発の大型・長距離ドローン向けハイブリッドエンジンを開発している。

ADJの開発ロードマップ

ADJ創業者の田邉氏は、「日本には本当に優れた技術がたくさん存在します。しかし残念ながらそれらは点在している傾向にあり、部分部分でみたら世界トップなのに、それらを統合した領域では世界的な存在感を失いつつあります。そんな現状を打破したいと、私はこれまで、日本銀行や学術界において、そうした日本の優れた技術を生かしつつ、日本が不得意とする“技術に横串し”を入れる『システムズ・イノベーション』の発想で、新産業づくりにチャレンジしてきました。

そんな中、一般社団法人日本UAS産業振興協議会(JUIDA)千田泰弘副理事長と出会い、調査研究を重ねていくうちに、次なる経済成長のニューフロンティア、大きなイノベーションが期待できる分野は、地表と有人航空機との間の“ドローン空間”にあると気づきました。まだ世界的にも決定的なプレイヤーがいないこの分野においては、今なら、日本の自動車産業等が培ってきた各種エンジンと小型発電機を組み合わせたハイブリッドエンジン開発で一気に世界のトップに立てると確信しています。

そして昨年7月にADJを設立。半年間で技術的な『座組み』をほぼ確立できた段階でIDATEN Venturesの足立氏と出会いました。足立氏は、技術はもとより金融を含めた『システムズ・イノベーション』を深く理解している稀有な存在です。文字通りスタートアップに寄り添った支援を展開されており、戦略面・財務面から我々の挑戦を支えていただける力強いパートナーであることを実感し、このたびADJに参画いただきました。

足立氏とともに、米国の“シリコンバレー”、オランドの“フードバレー”に続く、第3番目の世界的な『システムズ・イノベーション』の“ドローンバレー”を日本に創ってまいりたいと考えております」とコメントしている。

<参考URL>
エアロディベロップジャパン株式会社
IDATEN Ventures
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  1. 松橋充悟
    松橋充悟(まつはし じゅうご)北海道十勝在住。高校卒業後にJAに入組。農業に触れていく中で、生産者の求めていることと『スマート農業』の取り組みに乖離を感じ、自分が農薬散布のドローンを活用した防除のプロセスモデルを作れればと思い、転職して農薬散布のドローンを始めました。現場の声を聴きながら協力していただき、ドローンの可能性を広げていきたいと思います。趣味は音楽。
  2. 平沢あや子
    料理家・フードコーディネーター・食育指導士・米粉マイスター 。 広告・雑誌・webなどの料理制作&スタイリング、企業へのレシピ提供、商品開発、メニュープランニングなどを手がける傍ら、自宅にて料理教室を主宰。
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    サンマルツァーノトマトに出会い家庭菜園を始めた半農半ライター。農業、食、アウトドアを中心にライターとして活動中。主に固定種の野菜を育てています。
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    川島礼二郎(かわしまれいじろう)。1973年神奈川県生まれ。筑波大学第二学群農林学類卒業。フリーラインスの編集ライターとして、テクノロジーをキーワードに、農業雑誌・自動車雑誌などで執筆・編集活動中。
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    農学系の兼業ライター。某大学農学部、某農業レストラン、某飲料会社商品企画を経て、現在は某マルシェアプリでwebマガジン編集として働きながら、猫様のお世話をしている。