笑農和、スマート水田管理デバイス「paditch」に水門管理機能を追加

富山県で農業コンサル事業を行っている株式会社笑農和が、米農家が一番負担に感じる作業である水管理を自動化するスマート水田サービス「paditch」を開発しているが、インキュベイトファンドからの出資を受けて、水門管理機能を追加する。



高齢化に伴う離農・担い手不足・耕作放棄地の増加・異常気象に代表されるように、農業は課題が山積みと大変な時期に差しかかってる。笑農和はこれらの課題を解決するためにITIoTAIロボット等のテクノロジーを活用し、富山発の次世代農業(スマート水田)を築きあげていく、アグリテックベンチャーだ。スマート農業を普及するとともに、若い世代の人が農業を職業として選択する未来の創造に挑んでいる。

笑農和が開発する「paditch」は、米農家が一番負担に感じている作業である水管理を自動化するスマート水田サービス。水位・水温センサーだけでなく、水門の遠隔操作にも対応することによって、水管理コストの大幅な軽減に加えて、水管理の地域最適化にも取り組んでいる。現在は、田植え後の水管理を遠隔から行うことができ、水位や時間などでの開閉指示も設定可能な水位調整サービスのみ提供している。

開発を進めるにあたり、今回、創業期に特化した独立系ベンチャーキャピタル「インキュベイトファンド」より資金調達を実施。これにより、従来のサービス「paditch gate02(ゲートゼロニー)」から 「gate02+(ゲートゼロニープラス)」へ機能追加を実施する。またこれに伴い、開発およびカスタマーサポート体制強化のため、事務所を移転し人材採用を積極的に進めていくという。

笑農和代表取締役 下村豪徳氏

笑農和の代表取締役、下村豪徳氏は、「私は農家の長男に生まれ、農業とは無縁のIT業界に就職しました。IT業界ではプログラム、システムエンジニア、ソリューション営業、マネージメントなど開発の現場から営業・管理の現場まで一通り経験し、主に組立加工業向けの生産管理、販売管理、購買管理を中心とした業務に従事しました。ある時期を境に実家の農業の売上が下降し、原因を追究する中で農業業界そのものの仕組みのありかたに疑問を感じるとともに、製造業で培ったITの技術が役に立つのではと起業いたしました。弊社はスマート農業を普及させることで、若い世代の人が農業を職業として選択する未来をつくります」とコメントしている。

インキュベイトファンド代表パートナー 和田圭祐氏

インキュベイトファンドの代表パートナー、和田圭祐氏は、「インキュベイトファンドは、創業期のスタートアップ支援に特化した独立系ベンチャーキャピタルです。シードスタートアップへの投資において国内最大規模(累計300社以上)の実績を有し、運用総額340億円のファンドを運用しています。インキュベイトファンドが主催するIncubate Camp11thへの出場をきっかけに投資させていただきました。

日本の農業における生産人口減少と高齢化は深刻な課題で、1農家当たりの耕地面積の増大は避けられない状況の中で、笑農和社の事業は、日本の農業の生産性を改善し得る社会的意義の大きな事業になると考えており、成長支援に取り組んでまいります」と語っている。

<参考URL>
株式会社笑農和
スマート水田サービス「paditch」
インキュベイトファンド株式会社
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WRITER LIST

  1. 川島礼二郎
    川島礼二郎(かわしまれいじろう)。1973年神奈川県生まれ。筑波大学第二学群農林学類卒業。フリーラインスの編集ライターとして、テクノロジーをキーワードに、農業雑誌・自動車雑誌などで執筆・編集活動中。
  2. 蒼井ネコ
    農学系の兼業ライター。某大学農学部、某農業レストラン、某飲料会社商品企画を経て、現在は某マルシェアプリでwebマガジン編集として働きながら、猫様のお世話をしている。
  3. 杉山直生
    すぎやまなおき。1988年生まれ。愛知県で有機農業を本業として営む。「伝えられる農家」を目指して執筆業を勉強中。目標は、ひとりでも多くの人に「畑にあそびに行く」という選択肢を持ってもらうこと。「とるたべる」という屋号で、日々畑と奮闘中。
  4. 柴田真希
    管理栄養士。㈱エミッシュ代表取締役。Love Table Labo.代表。27年間悩み続けた便秘を3日で治した雑穀や米食の素晴らしさを広めるべく、雑穀のブランド「美穀小町」を立ち上げる。現在はお料理コーナーの番組出演をはじめ、各種出版・WEB媒体にレシピ・コラムを掲載する他、食品メー カーや飲食店のメニュー開発やプロデュースなどを手がける。『私は「炭水化物」を食べてキレイにやせました。』(世界文化社)、『はじめての酵素玄米』(キラジェンヌ)など著書多数。
  5. 大城実結
    おおしろ みゆう。フリーランス編集ライター、大城文筆事務所所長。一次産業ほか地域文化、アウトドアなどお天道様系分野を専門に編集・執筆している。自転車で鍛えた脚力を活かし、農家さんのお手伝いをしながらインタビュー取材を積極的に行う。玉掛け免許と床上式操作クレーン免許所持。