農家との直販契約の新しいかたち「Ragri」の可能性

農協を中心に間接販売がメインだった日本の農業。しかし、その流れが少しずつ変化しようとしている。インターネットの普及、そしてスマートフォンの活用が進む中、農家と消費者がダイレクトにつながり、相互に情報を発信し合うことが可能となった。

このようなやり取りを可能にしているのが、楽天が運営している契約栽培システム「Ragri」だ。このRagriの存在は、日本の農業に大きな影響を与えるかもしれない。


楽天が展開する「Ragri」とは

Ragriは「農家さんと育てる、二人三脚の契約栽培」をコンセプトに、消費者と農家を直接結びつけて農作物の栽培を進めるサービスだ。特徴は、契約栽培という方式をとっている点。これについては後ほど詳細をお伝えしたい。

利用の仕方は大きく分けて4つのステップに分かれている。


STEP1では、消費者が育てたい作物を選択する。選択できるのは、その時期に育てることができる作物のみで、そこから選ぶこととなる。

STEP2では、作物を育てる農家を選ぶ。Ragriのサイトで農家の情報が公開されており、生産に対するこだわりも見ることができる。

ここで農家の選択が完了すると、STEP3で利用料の支払いを行う。この利用料は作物や農家、栽培時期によって変動するようになっている。

そしてSTEP4では、消費者が「作物を育てる」フェーズになる。育てるといっても、実際に畑で育てるわけではない。バーチャル畑で水や肥料をあげたり、雑草や虫を除去したりといったお世話をするのである。そして、この畑のお世話における貢献度に応じて実際に届けられる野菜の量が変動する。消費者にインセンティブを与えることで、Ragriに意欲的に参加してもらう図式を作り上げたのだ。

Ragriが農家と消費者にもたらすメリットとは

それでは、実際にRagriを使うメリットはどのようなものがあるのだろうか。ここでは、消費者と農家の両面から見ていきたい。


消費者側のメリットとしては、まず高品質な野菜が手に入るということが挙げられるだろう。農家が適切なタイミングで収穫して、すぐに発送するため、新鮮な野菜や果物を食べることが可能だ。また、高品質な農産物を月々の分割払いで、少ない負担で購入できるのもメリットの一つだ。Ragriを通じて農家から直接情報が届くなど「生産者の顔」が見えるため、安心してサービスを利用することもできる。

一方、農家にとっても消費者と直接交流したり、栽培状況や情報を発信したりすることで生産に対するモチベーションを上げることができる。さらに、Ragriによって、これまで不安定と言われていた農業収入を安定化することも可能となる。

農家に安定収入をもたらす従来の販路との違い

Ragriでは、農作物を生産するにあたりその費用を前払いで得ることができる契約栽培方式を取っている。これは、CSA(Community Supported Agriculture)と呼ばれ、会員制の定型農業として従来からあった手法だ。

RagriはこのCSAをITの力によってさらに進化させた。従来のCSAは地域の人々だけで行うケースが多く、一人ひとりの負担額が大きくなりがちだった。しかしRagriの場合、インターネットによって広く会員を募ることができるため、消費者の負担が従来のCSAより軽くなる。これにより、参加者が増え、結果として農家を支える人々が増えることになる。農家にとってもこれまで以上に安定収入が得やすくなる可能性が高まるのだ。

また、販路についてもこれまでの農業と大きな違いがある。農協などが中心だった販路が、楽天市場という日本最大級のECサイトに広がることで、より多くの消費者の手に届きやすくなる。これにより、農家が収益を上げる機会が増え、これまで以上の成果が期待される。

販売だけではない! Ragriのもう一つの可能性

このように、Ragriは農家の販路を広げ、これまで以上に収益を確保しやすい環境を整えようとしている。また、消費者にとっても、新鮮かつ安全な野菜を手に入れることができる。「食の安全」が叫ばれる中、子供に良い野菜を食べさせたいという家庭には受け入れられる可能性が高いのではないだろうか。

そして、Ragriの可能性はこれだけに止まらない。農家の収益機会を増やすことで、就農の促進を図るという目標もある。次世代の担い手に承継を進める「Ragriブリッジ」や就農支援を行う「Ragriリクルート」なども展開。日本の農業を盛り上げることで生産を活性化し、より高品質な野菜が手に入る機会が増えるかもしれない。

Ragriが成功を収めれば、IT企業の農業分野への参入も促進されるだろう。これにより、スマート農業がさらに広まる可能性もある。農業×ITには、まだまだ大きなポテンシャルが秘められている。今後農業界の流通にどのような旋風が巻き起こるのか、期待も大きい。

<参考URL>
RAKUTEN Ragri
https://agriculture.rakuten.co.jp/
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WRITER LIST

  1. 山口真弓
    管理栄養士、健康咀嚼指導士、母歯ネットワーク認定 むし歯予防マイスター® 「スマイル☆キッチン~ママとベビー&キッズのための料理教室」主宰。10歳と7歳の子どもを持つママ管理栄養士。 実践大学生活科学部卒業、認知症専門病院にて勤務後、結婚・出産を経てフリーランスに。「おいしく楽しく!スマイル☆な毎日が過ごせるように、笑顔あふれる食卓になるようお手伝い!!」をモットーに、900組以上の親子の相談を受け、ママの視点でアドバイスするなど、栄養相談やコラム執筆、レシピ提供、児童館や保育園の料理教室講師など、幅広く活動中。著書に『管理栄養士ママが教える!子どものからだとこころが育つ!6歳までの食事のホント』(すばる舎)、『作り方・進め方が1冊でわかる 決定版 はじめてのおいしい離乳食』(ナツメ社)がある。
  2. 渡邊智之
    わたなべともゆき。一般社団法人日本農業情報システム協会(JAISA)代表理事、スマートアグリコンサルタンツ合同会社(SAC) 代表/CEO、総務省 地域情報化アドバイザー。大手IT企業に入社し、主に各種センサーによる生育関連データ蓄積及び作業記録アプリ等の開発を主導しつつ、農業法人に飛び込み農業を学ぶ。その後農林水産省でスマート農業推進担当として、政府のスマート農業関連戦略策定や現場の普及促進に努める。慶應義塾大学SFC研究所の研究員や、農林水産省や自治体のスマート農業に関する会議の有識者、座長としても参加。著書に「スマート農業のすすめ~次世代農業人【スマートファーマー】の心得~」(産業開発機構株式会社)がある。
  3. 三好かやの
    みよしかやの。しがないかーちゃんライター。「農耕と園芸」「全国農業新聞」等に記事を執筆。八王子市ユギムラ牧場でかぼちゃの「いいたて雪っ娘」栽培中。共著『私、農家になりました。』(誠文堂新光社)、『東北のすごい生産者に会いに行く』(柴田書店)等がある。http://r.goope.jp/mkayanooo
  4. 山口亮子
    やまぐちりょうこ。フリージャーナリスト。京都大学卒、北京大学修士課程修了。時事通信社を経てフリーに。主に農業と地域活性化、中国を取材。
  5. r-lib(アールリブ)
    これからのかっこいいライフスタイルには「社会のための何か」が入っている、をコンセプトにインタビュー記事やコラムなどを発信するメディア。r-lib編集長は奈良の大峯山で修行するために、毎年夏に1週間は精進潔斎で野菜しか食べない生活をしている。

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