わさびの植物工場栽培を目指し、沖縄県で試験栽培がスタート

わさび栽培の自動化を目的に植物工場向けソリューションの開発を手がける株式会社NEXTAGEは、沖縄県中頭郡西原町に開設した「NEXTAGE 沖縄R&Dセンター」で、県内初のわさびの試験栽培を開始した。

NEXTAGE 沖縄R&Dセンターは、栽培環境に関するデータや各種デバイスから得た情報を集約して、栽培進捗の管理や剪定作業等の判断を遠隔から実行する植物工場である。同社は今回の実証実験を通じて、どのような環境下でも自然栽培と同等品質のわさびを生産できる栽培手法を確立したいとしている。


これまでの実験で得たノウハウで高品質わさびの栽培実現へ


沖縄県は、 さとうきびやパイナップルなど温暖な気候を生かした豊富な特産品を生産している一方で、 冷涼な環境を好むわさびの栽培には適さない地域として知られている。

実証実験では、沖縄県の温暖な環境に適応した栽培手法の開発と確立を目標に、これまでの実験で得た気温や光、 水質や水流などわさび栽培に必要な要素を環境や成長に合わせて調整していくと同時に、東京からの遠隔栽培や栽培管理の自動化に必要な植物栽培管理システムの開発も進める。


NEXTAGEは、代表である中村拓也氏が荒廃したわさび田の状況を見たことをきっかけに、2019年からわさび栽培に取り組んできた。今後は、生産したわさびを出荷すること目標に、カメラやIoTセンサー等の各種デバイスを使用したPDCAサイクルの高速化やAIを活用した栽培環境の自動化を進める考えだ。


株式会社NEXTAGE
https://nextagecorp.com
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  1. 槇 紗加
    1998年生まれ。日本女子大卒。レモン農家になるため、大学卒業直前に小田原に移住し修行を始める。在学中は、食べチョクなど数社でマーケティングや営業を経験。その経験を活かして、農園のHPを作ったりオンライン販売を強化したりしています。将来は、レモンサワー農園を開きたい。
  2. 田牧一郎
    日本で15年間コメ作りに従事した後、アメリカに移り、精米事業、自分の名前をブランド化したコメを世界に販売。事業売却後、アメリカのコメ農家となる。同時に、種子会社・精米会社・流通業者に、生産・精米技術コンサルティングとして関わり、企業などの依頼で世界12カ国の良質米生産可能産地を訪問調査。現在は、「田牧ファームスジャパン」を設立し、直接播種やIoTを用いた稲作の実践や研究・開発を行っている。
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    2児の父。あるきっかけにより農業のイメージを変えたいと考え、16年間のサラリーマン生活にピリオドを打つことを決意。2020年春、家族で田舎に移住し、新規就農を目指す。自身が「移住×就農のモデルケース」となるために、いろんな方面へ向けて奮闘中。
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    東京農業大学農学部卒。博士(農業経済学)。大学卒業後、全国農業改良普及支援協会に在籍し、普及情報ネットワークの設計・運営、月刊誌「技術と普及」の編集などを担当(元情報部長)。2011年に株式会社日本農業サポート研究所を創業し、海外のICT利用の実証試験や農産物輸出などに関わった。主にスマート農業の実証試験やコンサルなどに携わっている。 HP:http://www.ijas.co.jp/
  5. 窪田新之助
    農業ジャーナリスト。福岡県生まれ。日本経済新聞社が主催する農業とテクノロジーをテーマにしたグローバルイベント「AG/SUM(アグサム)」プロジェクトアドバイザー、ロボットビジネスを支援するNPO法人Robizyアドバイザー。著書に『日本発「ロボットAI農業」の凄い未来』『GDP 4%の日本農業は自動車産業を超える』(いずれも講談社)など。