農業×ITが当たり前の世界へ──「スマート玄米」に込められたオプティムの思い

株式会社オプティムが、スマート農業の技術を活用して栽培した「スマート玄米」の販売開始に合わせ、2月25日に試食会を開催した。

ドローンAIを活用した「ピンポイント農薬散布テクノロジー」農法を用い、農薬使用量を大幅に抑えて育てられたお米「スマート米」。これまで販売されてきたのはすべて精米したものだったが、今回「玄米」と「無洗米玄米」の2種類がラインアップに加わった。


AI、IoT、ロボットで一番変わるのは農業

ピンポイント農薬散布テクノロジーとは、AIによって病害虫が検知された箇所のみにドローンを用いて、ピンポイントで農薬散布を行う農法。

オプティムによると、2018年度産では、九州で例年猛威を振るうウンカの発生がないことをAIが予測したため、予防のための農薬を撒く必要がなく、削減対象農薬の100%減(※1)を達成したという。また、この米は第三者検査機関による残留農薬の検査においても「不検出」(※2)という評価を得ている。

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AIやIoTを用いたサービスを提供するオプティムが、今最も力を入れているのがこの農業の分野だ。試食会で登壇したオプティムの菅谷俊二社長はその理由を次のように語った。

「私たちはAI、IoT、ロボットを使って最も変わる産業は農業であると確信しています。ほかの産業においてはコスト削減が使い方の中心になってきますが、農業の分野ではそれだけでなく、AI、IoT、ロボットにより無農薬などの付加価値を作り上げていくことができるということに大変注目しています」

▲株式会社オプティムの菅谷俊二社長

今後は、「スマート農業アライアンス」という仕組みのもと、前述のピンポイント農薬散布テクノロジーをはじめとしたスマート農業ソリューションを全国の大豆や米などの農家に無償で提供し、生産を広げていく予定。それらの技術を用いて生産された作物はすべてオプティムが市場価格で買い取って販売し、さらに売り上げの一部が農家にキックバックされる仕組みだ。


残留農薬の心配なく食べられる玄米を

ビタミン、ミネラル・食物繊維などを豊富に含み、「完全食」とも言われる玄米。しかし、白米と違って玄米では取り除かれない糠の部分に多くの農薬が残ることから、残留農薬の影響を受けやすいことが懸念点となっている。農薬の人体への影響に関しては、昨年行われたモンサント発がん訴訟の中で除草剤と発がん性の関連性が認められ多額の賠償金が科せられるなど、農産物を口にする消費者側も、栽培する農家側も、その安全性に対して注目が高まっている。

菅谷社長は「削減対象農薬を100%削減したスマート玄米なら、安心して食べることができます。健康意識の高いスマート米のお客様からも『精米するのはもったいない。残留農薬が不検出なら、玄米で食べたい』という声が多く上がっていました」と話す。


スマート玄米のお味は?

試食会には、佐賀県産の「さがびより」、福岡県産の「ヒノヒカリ」、大分県産の「にこまる」、青森県産の「まっしぐら」という4つの銘柄のスマート米が登場。それぞれの白米、玄米、無洗米玄米、合わせて12種類が、水も各銘柄の産地のものを使用して炊き上げられ提供された。

実際に食べ比べてみると、さがびよりは粒が大きくて甘みが強く、おかずがいらないという感じ、まっしぐらは弾力がありあっさりとしていてカレーにも合いそうなど、銘柄によってはっきりと個性を感じられた。そして何よりも、「お米だけでこんなにおいしいんだ!」「お米ってこんなに『味』がするものだったのか!」と改めて気づかされるような体験だった。

▲試食会の様子

ラインアップの中でも特徴的な無洗米玄米は、玄米とほぼ同様の栄養成分を持ちながら、通常の白米と同様の水分量、浸水時間で炊くことができ、そのうえ玄米独特の食感が苦手な方もより親しみやすいお米となっている。試食会では、この無洗米玄米を使ったチャーハンも提供されていたが、実際に試食してみたところ、適度にパラパラとした玄米の食感がとてもよく合い、違和感なく日常の食卓に取り入れられそうだと感じた。

▲手前がスマート玄米。硬くて食べにくいという玄米のイメージを覆す、柔らかな炊き上がり

▲会場には、生産地の各県から選りすぐりのご飯のお供も並んだ

▲スマート米と同じくドローンやAIを活用して栽培された「スマート大豆」から作られた大豆茶

消費者目線でスマート農業を考える

オプティムは「ネットを空気に変える」というスローガンを掲げているが、これについて菅谷社長は次のように話す。

「オプティムが目指すのは、AIやIoTを、使っていることすら忘れてしまう『空気』のような当たり前の存在にして、人々の生活を豊かにしていくということ。まさに今回でき上がったお米はその象徴的なものだと思います。消費者にとっては、お米の栽培にどんな最先端の技術が使われているかは関係ありません。その食品が安心・安全でおいしいということがすべてなんです」

安心・安全でおいしいお米を食べたいという消費者の声と、それを叶えたいという農家の方々の思い。その両方に最新の技術を使って応えていく。オプティムのそんな裏方としての心意気も今回の試食会を通して感じることができた。

このスマート米、スマート玄米(さがびより、ヒノヒカリ、にこまる、まっしぐら)は、オプティムが運営するオンラインストア「スマートアグリフーズ直送便」、Amazon、玉屋(佐賀県)、三越(福岡県)、福島屋(東京都)、各県物産店にて販売中。スマート玄米については、「スマートアグリフーズ直送便」とAmazonでの販売から開始される。

ぜひそのおいしさと安心をみなさんも食卓で味わってみてほしい。

【注】
※1 農薬のうち、ピンポイント農薬散布によって削減できる殺虫剤および殺菌剤を「削減対象農薬」として定義。削減対象農薬の使用量において、当該地域において例年行われている栽培方法での平均的な農薬使用量もしくは当該地域のJA(農業協同組合)に納品する際に守るべき目安となる農薬使用量の基準値と、ピンポイント農薬散布テクノロジーを用いて散布した農薬の使用量を比較。削減量については、年度や地域で異なる場合もある。

※2 「不検出」とは、残留農薬検査において農薬成分の測定値が、定量限界値または検出限界値未満であることを示す。

<参考URL>
スマートアグリフーズ直送便(スマ直)
OPTiM(オプティム)|AI・IoT・ビッグデータプラットフォームのマーケットリーダー
スマートアグリフーズ直送便(スマ直)
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WRITER LIST

  1. 三好かやの
    みよしかやの。しがないかーちゃんライター。「農耕と園芸」「全国農業新聞」等に記事を執筆。八王子市ユギムラ牧場でかぼちゃの「いいたて雪っ娘」栽培中。共著『私、農家になりました。』(誠文堂新光社)、『東北のすごい生産者に会いに行く』(柴田書店)等がある。http://r.goope.jp/mkayanooo
  2. 山口亮子
    やまぐちりょうこ。フリージャーナリスト。京都大学卒、北京大学修士課程修了。時事通信社を経てフリーに。主に農業と地域活性化、中国を取材。
  3. r-lib(アールリブ)
    これからのかっこいいライフスタイルには「社会のための何か」が入っている、をコンセプトにインタビュー記事やコラムなどを発信するメディア。r-lib編集長は奈良の大峯山で修行するために、毎年夏に1週間は精進潔斎で野菜しか食べない生活をしている。
  4. 水尾学
    みずおまなぶ。滋賀県高島市出身。大学卒業後、電子機器関連業務に従事。2016年に自家の柿農園を継ぐと同時に、IoT農業の実現を目指す会社、株式会社パーシテックを設立(京都市)。実家の柿農場を実験場に、ITを駆使した新しい農業にチャレンジしています。
  5. 窪田新之助
    くぼたしんのすけ。農業ジャーナリスト。福岡県生まれ。日本経済新聞社が主催する農業とテクノロジーをテーマにしたグローバルイベント「AG/SUM(アグサム)」プロジェクトアドバイザー、ロボットビジネスを支援するNPO法人Robizyアドバイザー。著書に『日本発「ロボットAI農業」の凄い未来』『GDP 4%の日本農業は自動車産業を超える』(いずれも講談社)など。 2015年11月に発表される「農業センサス」で明らかになる衝撃の事実! 日本の農地は急速な勢いで大規模化され、生産効率も急上昇……輸出産業となる!! 日本経済団体連合会(経団連)も2015年1月1日、発表した政策提言『「豊かで活力ある日本」の再生』で、農業と食のGDPを合わせて20兆円増やせるとした。これは12兆円の輸送用機械(自動車製造業)よりも大きく、インターネット産業や金融・保険業に肩を並べる規模──日本のGDPは500兆円なので、農業が全体の4%を占める計算になる。「コメ農家は儲けてない振りをしているだけですよ」「本気でやっている専業農家はきちんと儲かっている」など、日本中の農業の現場を取材した渾身のレポートは、我々に勇気を与える。日本の農業は基幹産業だ!日本発「ロボットAI農業」の凄い未来 2020年に激変する国土・GDP・生活自民党農林水産部会長の小泉進次郎氏は語る。「夜間に人工知能が搭載された収穫ロボットが働いて、朝になると収穫された農作物が積み上がっている未来がある」と──。21世紀の農業はAIやビッグデータやIoT、そしてロボットを活用したハイテク産業、すなわち日本の得意分野だ。その途轍もないパワーは、地方都市を変貌させて国土全体を豊かにし、自動車産業以上のGDPを稼ぎ出し、日本人の美味しい生活を進化させる。大好評『GDP4%の日本農業は自動車産業を超える』に続く第2弾!

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