【関西農業ワールドレポート】いま絶対に注目したい、最新農業向けドローン情報

5月9日からインテックス大阪で開幕した関西農業ワールド2018。昨年の70社から今年は290社へと大幅に出展者が拡大され、2万人もの来場者を見込んでいるという。開場前に行われたテープカットには、西日本を中心とした農業法人や企業、ホームセンター、そして行政などのトップが集結し、関西最大のイベントとして華々しく幕を開けた。

今回は、そんな展示の中で編集部が注目したスマート農業に関する機器やサービスなどを、3回にわたってご紹介していく。1回目は会場でも大きな存在感を見せていた「ドローン」だ。


自動操縦による大規模農薬散布用ドローン ──XAIRCRAFT JAPAN


ひときわ大きなブースを展開していたXAIRCRAFT JAPAN(エックスエアクラフト ジャパン)は、中国の産業用ドローン大手の日本法人だ。自動操縦で農薬を散布できるドローンを実用化し、5年以上の実績を誇る。

今回は、すでに発売済みの「P20」に加えて、積載量の異なる「P10」と「P30」を初公開。いずれも、GNSS RTKという専用機器を搭載し、ドローンの正確な飛行エリアを指定した自動操縦により、独特な形状が多い日本の圃場でも正確に農薬を散布することができる。


ラジコンヘリと比べて低空を飛行できることで、人体への影響を最小限に留められるほか、1台の端末で8台までのドローンを自動制御できるため、運転技術もいらず、なにより農薬散布の省力化も図れる。

産業ヘリに迫る散布品質を実現 ──株式会社マゼックス

マゼックスは、薬剤の均一散布が特徴の産業用ドローンだ。4つのプロペラと2機のポンプを搭載し、前後進で別々のノズルから噴霧することで均一な散布を可能とした。また、折りたたむことで約半分のコンパクトサイズになり、24kgという比較的軽量なボディもあって、持ち運びもしやすい。


スタンダードモデルの「飛助MG」は、農林水産航空協会認定機体として登録済み。また、上位モデルの「飛助DX」はA点、B点を指定することによる自動散布機能も搭載している。


一度の飛行で1ヘクタール以上という散布能力で、大規模農場だけでなく、小規模な農家にも導入しやすいドローンと言えそうだ。


ピンポイント散布による減農薬を実現 ──株式会社オプティム

オプティムの「OPTiM Agri Drone」は、AIによる圃場の画像分析とピンポイント散布を組み合わせたソリューション。害虫がいる場所を診断し、的確に散布することで、減農薬と労力軽減を可能としている。一方、固定翼タイプの「OPTiM Hawk」は、大規模な圃場などを分析し、生育状況を確認できるドローン。北海道帯広市や佐賀県などで試験運用が進められており、実用化されれば生育分析などにも役立てられる。


特にOPTiM Agri Droneは、同社が進める「スマート農業アライアンス」に加入することで、自分の農場に無料で導入できる可能性もある。条件なども必要だが、高額なイニシャルコストがかからないのは、これからスマート農業に取り組もうとする農家にとって大きなメリットだ。7月31日まで募集期間も延長されているので、ぜひ検討してみてはいかがだろうか。



パロット製産業用ドローンの販売が開始 ──株式会社サイバネテック

今年からフランスのドローン大手、パロット社の産業用ドローンの取り扱いをスタートさせたのが、株式会社サイバネテックだ。

パロットは現在、日本ではホビー向けのドローンを中心に販売しているが、ヨーロッパでは産業用ドローンにも力を入れている。というのも、実はパロットは子会社として、圃場分析のためのマルチスペクトラルカメラの会社などを抱えているためだ。


これらを搭載したドローンとして、固定翼タイプの「Parrot Disco-Pro Ag」や4ローターの「Parrot Bluegrass」がすでに日本での発売を開始。農薬散布用のタンクなどを搭載せず、カメラによる分析用途のみのため、なにより小型・軽量なことが特徴だ。また、DJIのPhantomシリーズやMavic Proといったメジャーな民生用ドローンに、パロット子会社が扱うSequoiaマルチスペクトラルカメラやSentera NDVIセンサーなどを搭載するキットも取り扱っている。


画像分析のためのPix4Dmapperといったソフトも用意はしているが、ハードとソフトを含めたシステムとしての提供は同社としてもこれからの分野で、一般の農家が導入するにはまだまだコストもかかる。現在はこれらのカメラなどを使った研究開発を進めている企業や大学の研究者などからの引き合いが多いという。

今回展示されていたいずれのドローンも、これまで実現できなかった様々な作業を行える可能性を秘めており、今後の研究開発によってドローンを用いたスマート農業はさらに発展していくだろう。興味を持たれた方は、関西農業ワールドのブースにもぜひ足を運び、その熱気を感じてほしい。

<参考URL>
XAIRCRAFT JAPAN株式会社
http://xaircraft.jp/
株式会社マゼックス
http://shop.matuzx.com/
株式会社オプティム
https://www.optim.co.jp/
スマート農業アライアンス 会員登録ページ
https://smartagri-jp.com/alliance
株式会社サイバネテック
http://www.cybernetech.co.jp/
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WRITER LIST

  1. 蒼井ネコ
    農学系の兼業ライター。某大学農学部、某農業レストラン、某飲料会社商品企画を経て、現在は某マルシェアプリでwebマガジン編集として働きながら、猫様のお世話をしている。
  2. 大坪雅喜
    おおつぼまさのぶ。1973年長崎県佐世保市生まれ。FARM DOI 21代表(農業者)・アグリアーティスト。 早稲田大学第一文学部史学科考古学専修卒業。学生時代に考古学、水中写真、自然農という世界を覗き込む。2006年9月、義父が営む農業の後継者として福岡県大川の地で就農。農業に誇りを持ち、未来には普通となるような農業の仕組みやサービス(カタチ)を創造していくイノベーションを巻き起こしたいと考える。縁のある大切な人たち(家族)と過ごす物心ともに満たされた暮らしの実現こそが農業経営の最終的な目的。現在、佐賀大学大学院 農学研究科 特別の課程 農業版MOT 在籍中。
  3. 柴田真希
    管理栄養士。㈱エミッシュ代表取締役。Love Table Labo.代表。27年間悩み続けた便秘を3日で治した雑穀や米食の素晴らしさを広めるべく、雑穀のブランド「美穀小町」を立ち上げる。現在はお料理コーナーの番組出演をはじめ、各種出版・WEB媒体にレシピ・コラムを掲載する他、食品メー カーや飲食店のメニュー開発やプロデュースなどを手がける。『私は「炭水化物」を食べてキレイにやせました。』(世界文化社)、『はじめての酵素玄米』(キラジェンヌ)など著書多数。
  4. 大城実結
    おおしろ みゆう。フリーランス編集ライター、大城文筆事務所所長。一次産業ほか地域文化、アウトドアなどお天道様系分野を専門に編集・執筆している。自転車で鍛えた脚力を活かし、農家さんのお手伝いをしながらインタビュー取材を積極的に行う。玉掛け免許と床上式操作クレーン免許所持。
  5. 井中優治
    いちゅうゆうじ。株式会社収穫祭ベジプロモーター。福岡県農業大学校卒。オランダで1年農業研修。元広告代理店勤務を経て、新規就農6年目。令和元年5月7日に株式会社収穫祭を創業。主に農業現場の声や九州のイベント情報などを発信している。