【スマート農業×鳥獣害対策】農家とメーカーが共同開発した遠隔操作可能な罠「ハンティングマスター」

野生鳥獣による農作物の被害額は、2017年度で約164億円。愛媛県の場合、被害額4億3360万円の56%はイノシシによるものだ。

作物別では、被害額の75%を占めるのが果樹で、柑橘の国内最大の産地だけに、柑橘類のイノシシによる食害の深刻さに頭を悩ませる。温州ミカンに加え、甘平(かんぺい)、不知火(しらぬい)、せとかといった高級な中晩柑(1~5月ごろに収穫される温州ミカン以外の柑橘)の食害も増えている。

中晩柑の食害で被害額増

県内自治体で被害額が3位なのが、南西部に位置する西予市だ。16年度の農作物の被害額は4186万5000円だった。イノシシによる柑橘類の食害が深刻な課題だ。柑橘の園地周辺では侵入防止柵の設置が進んでいるものの、急傾斜だったり段々畑が多いために、完璧な設置が難しい。しかも、イノシシは柵を押し倒したり、壊したりして侵入してしまう。

「イノシシは果実を食べるだけでなく、木にのしかかって枝を折ったり、石垣や斜面を崩したりします。柑橘は収穫時期に被害を受けるので、農家の対策が追い付かず、損失が大きい」

愛媛県八幡浜支局地域農業育成室西予農業指導班(取材時)の市川剛士さんはこう解説する。

西予市三瓶(みかめ)町蔵貫(くらぬき)地区で3ヘクタールの園地を経営する堀内和弘さん(42)は、被害にあった一人。「3年ほど前に、1つの園地をほとんど食べられて、収穫前のせとかが全部なくなった」と渋い顔で振り返る。収穫前に180本の木が植わっている園地を訪れ、生育が順調なのを確認。3日後に収穫用のコンテナを持って園地を訪れ、あまりの変わりように愕然とした。

「木の下の方になっていた実は、すべて食べられて、木の上の方しか残っていない。実に袋掛けしていたものも、すべて袋の上から噛まれていて、売り物にならなかった。収穫のため、コンテナを100箱以上持っていったのに、9箱分しかとれなかった」

3日の間にイノシシの群れが柑橘を食べ尽くしてしまったのだ。被害額は50万円はくだらないという。こうした被害は決して珍しいことではなく、何とか被害を食い止めたいと、西予市は12年に補助金を出し、一度に数頭捕まえられる大型の檻を設置した。

遠隔操作で群れを一網打尽に

それは、檻の内部にピアノ線などの糸を張り、獣が入り口から檻に入って糸にふれると、扉が上から滑り落ちてきて閉じ込めるというもの。当初は順調に捕獲できた。しかし、次第にイノシシの警戒心が強くなり、捕獲が困難に。そこで、14年から地元企業と協力してICTを使った捕獲罠の開発に乗り出した。

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  1. 蒼井ネコ
    農学系の兼業ライター。某大学農学部、某農業レストラン、某飲料会社商品企画を経て、現在は某マルシェアプリでwebマガジン編集として働きながら、猫様のお世話をしている。
  2. 大坪雅喜
    おおつぼまさのぶ。1973年長崎県佐世保市生まれ。FARM DOI 21代表(農業者)・アグリアーティスト。 早稲田大学第一文学部史学科考古学専修卒業。学生時代に考古学、水中写真、自然農という世界を覗き込む。2006年9月、義父が営む農業の後継者として福岡県大川の地で就農。農業に誇りを持ち、未来には普通となるような農業の仕組みやサービス(カタチ)を創造していくイノベーションを巻き起こしたいと考える。縁のある大切な人たち(家族)と過ごす物心ともに満たされた暮らしの実現こそが農業経営の最終的な目的。現在、佐賀大学大学院 農学研究科 特別の課程 農業版MOT 在籍中。
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    おおしろ みゆう。フリーランス編集ライター、大城文筆事務所所長。一次産業ほか地域文化、アウトドアなどお天道様系分野を専門に編集・執筆している。自転車で鍛えた脚力を活かし、農家さんのお手伝いをしながらインタビュー取材を積極的に行う。玉掛け免許と床上式操作クレーン免許所持。
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    いちゅうゆうじ。株式会社収穫祭ベジプロモーター。福岡県農業大学校卒。オランダで1年農業研修。元広告代理店勤務を経て、新規就農6年目。令和元年5月7日に株式会社収穫祭を創業。主に農業現場の声や九州のイベント情報などを発信している。