農業ロボットで農業のイメージを変えたい──有限会社エコ・ライス新潟(後編)

無農薬や減農薬で稲作をする農家らが共同で立ち上げた有限会社エコ・ライス新潟(新潟県長岡市)。前編では、地元や関東圏の学校に向けての取り組みや、長岡工業高等専門学校と共同開発した除草ロボットについて紹介した。

後編では、同社が試験中のほかのロボットや、女性や高齢者が働きやすい現場を作るさまざまな工夫について、引き続き同社社長の豊永有さんに聞く。

有機農業を実現する「アイガモロボット」も試験中

エコ・ライス新潟は、試作中のアイガモロボットも試している。

有機稲作の農家の間で取り組まれているアイガモ農法では、マガモの雛を水田に放して、雑草を食べてもらう。さらに水を濁らせて雑草の光合成に必要な日光を遮ったり、雑草の種子を土に埋没させたりする効果も期待している。エコ・ライス新潟の会員農家もこの農法を実践しているが、マガモが鳥やイタチの餌食になるのが悩みだ。

そこでマガモに代わって導入したのが「アイガモロボット」だ。小さな本体に取り付けた2本の自走式クローラーで、苗をまたぐようにして走行。結果、条間の雑草を踏みつぶしたり、水を濁らせて雑草の光合成を遮ったりする。搭載したCCDカメラで苗の植えてある条を認識し、そこからずれないように自走するようになっている。


農業のイメージをロボットで変えたい

豊永さんがロボットに目を付けたのは、農業のイメージを変えたいからでもある。

「これからの農業は面白いと思われることをしないと駄目。農業って楽しいよね、と思われる仕掛けをしていかないと、誰もやりたがらないでしょ」

もうひとつ、地域を盛り上げたいという思いもある。

「高専の学生たちからはどんどんアイデアが出てくる。彼ら、いい意味でオタクだからね。もし自分たちが地域の農業の役に立てるとなったら、地域にある高専の役割も生まれるじゃないですか。それが彼らの励みにもなるし、もしかすると地場のメーカーに入社して、将来農業ロボットを造ってくれるかもしれない」

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WRITER LIST

  1. 蒼井ネコ
    農学系の兼業ライター。某大学農学部、某農業レストラン、某飲料会社商品企画を経て、現在は某マルシェアプリでwebマガジン編集として働きながら、猫様のお世話をしている。
  2. AGRI PICK編集部
    農業・ガーデニング・園芸・家庭菜園に関するお悩みは全てAGRI PICKにお任せ!AGRI PICKでは、米や野菜の作り方・栽培方法や、品種・品目別の作り方・栽培のコツ、水耕栽培で野菜を上手に育てるコツ、肥料、農薬、農業用具、農業資材、農業機械(トラクター・耕運機)に関するおすすめ情報をまとめて配信します! 農業を始めたい・学びたい人たちのためには、農業の求人・就農に関するおすすめ情報や農業政策、農業イベント情報、貸農園・市民農園情報などのおすすめ情報を配信します。https://agripick.com/
  3. 秋元薫
    料理研究家、米・食味鑑定士、ごはんソムリエ。大手食品メーカー勤務後、ル・コルドンブルーをはじめとする料理学校で世界各国の料理を学びフリーに。企業・雑誌へのレシピ提供、お米コンテストの審査員など幅広く活動。小学生の双子のママでもあり、自身の経験から得意の「お米」以外にも、家庭で手軽に作れるレシピを多数提案している。著書に『帰ってから15分でできる!夜ラクごはん』(ナツメ社)、『毎日食べたい混ぜごはん』(すばる舎)がある。http://www.k-kamado.com
  4. 山口真弓
    管理栄養士、健康咀嚼指導士、母歯ネットワーク認定 むし歯予防マイスター® 「スマイル☆キッチン~ママとベビー&キッズのための料理教室」主宰。10歳と7歳の子どもを持つママ管理栄養士。 実践大学生活科学部卒業、認知症専門病院にて勤務後、結婚・出産を経てフリーランスに。「おいしく楽しく!スマイル☆な毎日が過ごせるように、笑顔あふれる食卓になるようお手伝い!!」をモットーに、900組以上の親子の相談を受け、ママの視点でアドバイスするなど、栄養相談やコラム執筆、レシピ提供、児童館や保育園の料理教室講師など、幅広く活動中。著書に『管理栄養士ママが教える!子どものからだとこころが育つ!6歳までの食事のホント』(すばる舎)、『作り方・進め方が1冊でわかる 決定版 はじめてのおいしい離乳食』(ナツメ社)がある。
  5. 渡邊智之
    わたなべともゆき。一般社団法人日本農業情報システム協会(JAISA)代表理事、スマートアグリコンサルタンツ合同会社(SAC) 代表/CEO、総務省 地域情報化アドバイザー。大手IT企業に入社し、主に各種センサーによる生育関連データ蓄積及び作業記録アプリ等の開発を主導しつつ、農業法人に飛び込み農業を学ぶ。その後農林水産省でスマート農業推進担当として、政府のスマート農業関連戦略策定や現場の普及促進に努める。慶應義塾大学SFC研究所の研究員や、農林水産省や自治体のスマート農業に関する会議の有識者、座長としても参加。著書に「スマート農業のすすめ~次世代農業人【スマートファーマー】の心得~」(産業開発機構株式会社)がある。

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