コメとイチゴで周年生産&雇用の確保を──秋田県が取り組む「園芸メガ団地構想」の効果

秋田連載の最終回では、まず秋田県庁を訪ねた。目的は、県が掲げる水稲偏重からの脱却としての「園芸メガ団地構想」を取材するため。

すでに何度か述べた通り、秋田県は稲作地帯だからこそ、長期的な米価の下落に危機感を抱いている。

「園芸メガ団地構想」とは?

対応してくれたのは秋田県の園芸振興課。「メガ団地構想等大規模園芸拠点育成事業」の概要について尋ねると、次のような答えが返ってきた。

当初定義した「園芸メガ団地」は、原則として1カ所に団地化し、野菜や花きなどで1億円の販売額を目指すこと。ただ、規模の大きさから取り組み事例があまり出てこなかったのか、その後は「園芸メガ団地」の意味を拡大解釈し、「ネットワークタイプ」と「サテライトタイプ」などを用意した。

秋田県・「園芸メガ団地及びネットワーク型園芸拠点の事業概要」(PDF)より)

前者は、主要品目を原則共通とする複数の団地(1団地3,000万円以上)が生産や販売で連携し、1億円の販売額を目指す。

後者は、核となる園芸メガ団地の周辺地域に立地し、そこと主要品目の生産と販売で連携しながら、販売額3,000万円以上を目指す。県内ではこうしたメガ団地が20カ所で誕生。さらに13カ所で構築中だという。

対象となる品目は野菜と花き、果樹はいずれも5つ、きのこは菌床しいたけ。といっても、園芸はおうおうにして水田農業より人手がかかる。そこで機械化を検討している。

たとえば醸造用ブドウの生産。2016年に就農した農家のもとでは欧州の産地では一般的な垣根仕立てにして、イタリア製の多目的4WD作業車で農薬の散布やトリマー、スイングモア、バックホーなど一連の作業をこなしていく。いずれもアタッチメントを交換するだけでいい。

このうち意外だったのは、イチゴを入れていることだ。日本海側で日照量が少ないなか、どうやって育てるのか。気になったので、県庁を後にしてその産地化を進める大仙市に向かった。

大仙市は本連載の1〜2回目に登場した株式会社RICEBALLが大規模稲作を展開しているように、見渡す限りの水田地帯である。ここで稲とイチゴを作っているのは大槻四郎さんが代表を務める有限会社アグリフライト大曲だ。

大量離農で拡大する農地を「KSAS」で管理──株式会社RICEBALL(前編)
KSASコンバイン×乾燥機連携でコメの品質を均一化──株式会社RICEBALL(後編)

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WRITER LIST

  1. 三好かやの
    みよしかやの。しがないかーちゃんライター。「農耕と園芸」「全国農業新聞」等に記事を執筆。八王子市ユギムラ牧場でかぼちゃの「いいたて雪っ娘」栽培中。共著『私、農家になりました。』(誠文堂新光社)、『東北のすごい生産者に会いに行く』(柴田書店)等がある。http://r.goope.jp/mkayanooo
  2. 山口亮子
    やまぐちりょうこ。フリージャーナリスト。京都大学卒、北京大学修士課程修了。時事通信社を経てフリーに。主に農業と地域活性化、中国を取材。
  3. r-lib(アールリブ)
    これからのかっこいいライフスタイルには「社会のための何か」が入っている、をコンセプトにインタビュー記事やコラムなどを発信するメディア。r-lib編集長は奈良の大峯山で修行するために、毎年夏に1週間は精進潔斎で野菜しか食べない生活をしている。
  4. 水尾学
    みずおまなぶ。滋賀県高島市出身。大学卒業後、電子機器関連業務に従事。2016年に自家の柿農園を継ぐと同時に、IoT農業の実現を目指す会社、株式会社パーシテックを設立(京都市)。実家の柿農場を実験場に、ITを駆使した新しい農業にチャレンジしています。
  5. 窪田新之助
    くぼたしんのすけ。農業ジャーナリスト。福岡県生まれ。日本経済新聞社が主催する農業とテクノロジーをテーマにしたグローバルイベント「AG/SUM(アグサム)」プロジェクトアドバイザー、ロボットビジネスを支援するNPO法人Robizyアドバイザー。著書に『日本発「ロボットAI農業」の凄い未来』『GDP 4%の日本農業は自動車産業を超える』(いずれも講談社)など。 2015年11月に発表される「農業センサス」で明らかになる衝撃の事実! 日本の農地は急速な勢いで大規模化され、生産効率も急上昇……輸出産業となる!! 日本経済団体連合会(経団連)も2015年1月1日、発表した政策提言『「豊かで活力ある日本」の再生』で、農業と食のGDPを合わせて20兆円増やせるとした。これは12兆円の輸送用機械(自動車製造業)よりも大きく、インターネット産業や金融・保険業に肩を並べる規模──日本のGDPは500兆円なので、農業が全体の4%を占める計算になる。「コメ農家は儲けてない振りをしているだけですよ」「本気でやっている専業農家はきちんと儲かっている」など、日本中の農業の現場を取材した渾身のレポートは、我々に勇気を与える。日本の農業は基幹産業だ!日本発「ロボットAI農業」の凄い未来 2020年に激変する国土・GDP・生活自民党農林水産部会長の小泉進次郎氏は語る。「夜間に人工知能が搭載された収穫ロボットが働いて、朝になると収穫された農作物が積み上がっている未来がある」と──。21世紀の農業はAIやビッグデータやIoT、そしてロボットを活用したハイテク産業、すなわち日本の得意分野だ。その途轍もないパワーは、地方都市を変貌させて国土全体を豊かにし、自動車産業以上のGDPを稼ぎ出し、日本人の美味しい生活を進化させる。大好評『GDP4%の日本農業は自動車産業を超える』に続く第2弾!

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