KSASコンバイン×乾燥機連携でコメの品質を均一化──株式会社RICEBALL(後編)

秋田県大仙市の株式会社RICEBALLは、70haを超える水田で稲作をしながら、そのコメを使ったおにぎりの製造と販売を自社の直営店「ONIGIRI ICHIGO」で手掛けている。場所は東京・代官山と兵庫県は阪神電鉄の沿線などにある計7店舗。

着実に店舗を広げてこられたのは味、とくにコメに自信があるから。株式会社クボタの「KSAS(クボタ スマート アグリシステム)」に対応したコンバインを乾燥機と連動させ、一定品質以上のコメを安定して供給している。


選別機のふるいは2mm、コンバインでのタンパク値は6%以下に

同社のおにぎりには他社にはない特徴がいくつもある。ひとつは米穀選別機で2mmのふるいにかけている点。これだけ大きな網目にすると歩留まりは低くなる。ただ、おにぎりにしたときのおいしさが違うという。


「とくに冷めたときにはっきりわかる。他社のおにぎりよりおいしい」と鈴木貴之社長。ふるい下のコメは1.9mmで再び選別し、通常の主食用米として出荷する。

ほかの特徴を挙げれば、品種は自社生産の「あきたこまち」。さらにタンパク値はKSASコンバインで収穫した時点で6%以下にしている。タンパク値の多寡は言うまでもなく食味に影響し、低いほどうまいとされている。

乾燥機でのばらつきをなくす

では、タンパク値が6%以下のコメをおにぎり屋に安定的に出荷するにはどうすればいいのか。ここで登場するのがKSASだ。


前回紹介した通り、KSASに対応したコンバインは「食味&収量センサー」を内蔵し、現状では収穫と同時に田1枚当たりの水分率とタンパク値の平均値がクラウドで管理できるようになっている。それらのデータはコンバインの操縦席前の画面に表示されるほか、オペレーターが持っているスマホやタブレット、事務所のパソコンなどからも閲覧できる。

RICEBALLはクボタからの依頼で、このデータを乾燥機と連動させる試験を重ねてきた。RICEBALLが所有する乾燥機は5基。稲刈り時期には何台ものコンバインが稼働する中、各乾燥機のもみの充填率、水分率、タンパク値が、タブレットやスマホでリアルタイムでわかるようになっている。


すると何ができるか。全体の作業を取り仕切る統括責任者は、事務所のパソコンで5基の乾燥機の中身の状態を確認。同時に、田から乾燥機に収穫物を運搬中のコンバインを操縦する従業員に対し、いずれの乾燥機に投入させるかを指示できるのだ。

KSASに対応したコンバインで刈り取ったばかりだから、社員の誰もがその荷台にあるもみの水分率とタンパク値は把握できている。統括責任者はそのタンパク値を見て、ほぼ同じタンパク値や水分率の乾燥機に入れるように指示すればいいわけだ。タンパク値がほぼ同じになるなら品質が安定するし、水分率がほぼ同じなら乾燥時間が少なくて済む。


鈴木社長は今後、おにぎり屋の店舗数は現状のままに維持しながら、代わって店舗当たりの売上を増やしていくことを検討している。具体的には各店舗で予約注文を受け、おにぎりを企業の食堂などに卸していく。KSASを使いながら、安定的に品質の良いコメが提供できるのではないかと考えている。

<参考URL>
株式会社RICEBALL
株式会社クボタ
KSAS クボタ スマートアグリシステム


KSAS対応コンバイン「DYNAMAX ER6120」
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  1. かくやさゆり
    サンマルツァーノトマトに出会い家庭菜園を始めた半農半ライター。農業、食、アウトドアを中心にライターとして活動中。主に固定種の野菜を育てています。
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    川島礼二郎(かわしまれいじろう)。1973年神奈川県生まれ。筑波大学第二学群農林学類卒業。フリーラインスの編集ライターとして、テクノロジーをキーワードに、農業雑誌・自動車雑誌などで執筆・編集活動中。
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    すぎやまなおき。1988年生まれ。愛知県で有機農業を本業として営む。「伝えられる農家」を目指して執筆業を勉強中。目標は、ひとりでも多くの人に「畑にあそびに行く」という選択肢を持ってもらうこと。「とるたべる」という屋号で、日々畑と奮闘中。
  5. 柴田真希
    管理栄養士。㈱エミッシュ代表取締役。Love Table Labo.代表。27年間悩み続けた便秘を3日で治した雑穀や米食の素晴らしさを広めるべく、雑穀のブランド「美穀小町」を立ち上げる。現在はお料理コーナーの番組出演をはじめ、各種出版・WEB媒体にレシピ・コラムを掲載する他、食品メー カーや飲食店のメニュー開発やプロデュースなどを手がける。『私は「炭水化物」を食べてキレイにやせました。』(世界文化社)、『はじめての酵素玄米』(キラジェンヌ)など著書多数。