いま人気のお米「低アミロース米」って知ってる? お米の最新トレンドを紹介

料理研究家でごはんソムリエの秋元です。この連載ではお米をおいしく食べるために“知っておくと役に立つお話”やレシピをお伝えします。

近年、店頭やテレビのCMで新しいお米の銘柄を目にすることが多くなりましたが、実際にどんなお米なのか、そして今人気のお米はどれなのか? 気になる方も多いと思います。

そこで、今回は2021年のお米のコンクールの結果もふまえて、話題の銘柄をご紹介したいと思います。


日本で一番大きなコンクールで金賞をとる銘柄って?


日本で開催されているお米のコンクールの中で、最も出品数が多く注目されているのが「米・食味分析鑑定コンクール:国際大会」。そして、その中でも頂点と言われる総合部門で金賞を最も多く受賞している銘柄は、皆さんお馴染みの「こしひかり」です。

しかし、その次に名を連ねているのは「ゆうだい21」という銘柄。ん? 聞き慣れない……、お店でも見たことがない、そう思われる方も多いと思います。そうです、「ゆうだい21」はここ5年で受賞歴をぐんぐん伸ばしている注目の銘柄なのです。

評価が高く、人気のお米の特徴は?


では、「ゆうだい21」のようにコンクールで賞をとったり、テレビCMで市川海老蔵さんが頬張る「新之助」、サンドウィッチマンがかぶと姿でアピールする「だて正夢」、マツコ・デラックスさんと共にその名を覚えた方も多い「ゆめぴりか」などにはどんな特徴があるのでしょうか?

それは、もちもちとした粘りと甘み艶のある白さです。

新之助はお米の表面部分に弾力があったり、ゆめぴりかは少し柔らかめなど、その他にも特徴がありますが、そこはお好みによって選ぶポイント。近年はそれに加えて時間が経っても硬くなりにくい銘柄も好まれ、お弁当やおにぎりなどの中食でも積極的に使われています。

「ゆうだい21」は、コンビニエンスストア大手のセブンイレブンやローソンでも使われていて、粒が大きくてモチっと甘く、電子レンジで再加熱した場合も劣化が少なく美味しく食べられるという特徴を持っています。

また、お米の価格が下落した2021年、魚沼のこしひかりの次に価格を維持したのは「山形県のつや姫」。少しこだわったデパ地下のお弁当などでも使用され、私も料理の撮影の時にはつや姫を使うことが多いです。

もちもち食感の秘密は“低アミロース”


いま挙げた人気のお米の中でも、特に注目されているカテゴリーが「低アミロース米」です。

人気のもちもちした食感の銘柄の多くは、低アミロース米という通常のお米ともち米の間の特性を持ったお米です。お米の美味しさはこのもちもち感をつかさどる「アミロース」と「タンパク質」、生育環境のバランスがとても重要で、各県しのぎを削って改良が行われています。

話題の銘柄のすべてが低アミロース米というわけではありませんが、受賞歴のある代表的なものをご紹介すると、こしひかり一強の中で初めて入賞をしてきた銘柄が含まれているのです。

受賞歴のある低アミロース米
  • ミルキークイーン
  • ゆめぴりか
  • ぴかまる
  • 夢ごこち
  • たきたて
  • 淡雪こまち
  • だて正夢

低アミロース米は吸水率が高いため、炊き方には少し注意が必要。10%ほど水を減らして(炊飯器の線より1〜2mm下を目安に)炊飯してみてください。

なお、低アミロース米の中で最も手に入りやすいものは「ミルキークイーン」。
通販なら、SMARTAGRI FOODの「スマート米」でも取り扱っています。

■もち米のような“もっちり感”を楽しめる! スマート米の「ミルキークイーン」


「ミルキークイーン」は、特定の地域だけでなく、全国的に広く作られています。比較的手に入れやすいからこそ、産地や栽培方法で選んでみてはいかがでしょうか。

●農薬を最小限に抑えたスマート米「新発田 ミルキークイーン」
スマート米2022(R3年度産米)スマート米 新潟県産 ミルキークイーン 1.8kg

全国各地のこだわりの農家さんと、スマート農業でお米づくりをしている「スマート米」は、先進のIT技術を利用し、農薬の使用量を最小限に抑えたお米です。

「ミルキークイーン」も、農林水産省のガイドラインが定める「節減対象農薬50%以下」を実現。家族で食べるお米はあんしんで安全な商品を選びたいという方におすすめです。

独特の“もっちり感”と凝縮された旨味をお楽しみください。

お求めはスマート米オンラインショップ SMART AGRI FOOD  からどうぞ。

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WRITER LIST

  1. 堀口泰子
    栄養士、食アスリートシニアインストラクター、健康・食育シニアマスター。フィットネスクラブ専属栄養士を経て独立。アスリートの食事指導や栄養サポートの他、離乳食から介護予防まで食を通じて様々な食育活動を行う。料理家としても活動し、レシピ提案、商品開発も担う。食事は楽しく、気負わず継続できる食生活を伝えることを信条とする。スポーツの現場ではジュニアの育成、競技に向き合うための心と体の成長に注力している。HP:https://eiyoushiyakko.jimdofree.com/
  2. 大槻万須美
    管理栄養士・フードスタイリスト。楽しく食べて健康に。食の大切さを伝えるため、料理教室、バレエダンサーやアスリートのパーソナル栄養サポート、レシピ・コラムの提供など幅広く活動。子どもの頃の毎年の米作り経験から、身近な食体験の重要性についても実感し、おとなと子どもの食育サポートにも力を注いでいる。
  3. 田牧一郎
    日本で15年間コメ作りに従事した後、アメリカに移り、精米事業、自分の名前をブランド化したコメを世界に販売。事業売却後、アメリカのコメ農家となる。同時に、種子会社・精米会社・流通業者に、生産・精米技術コンサルティングとして関わり、企業などの依頼で世界12カ国の良質米生産可能産地を訪問調査。現在は、「田牧ファームスジャパン」を設立し、直接播種やIoTを用いた稲作の実践や研究・開発を行っている。
  4. 田中克樹
    32年間の農業出版社勤務を経て、2020年末、故郷の八ヶ岳南麓に帰郷。仲間と共に農業・福祉系NPOを立ち上げ、遊休農地・耕作放棄地を再生し、心身の癒しや健康づくりにつながる有機無農薬の体験型農園づくりに取り組む。NPOでは田んぼ除草にホバークラフトを活用したスマート技術を開発中。農と風土(フード)を愛する人たち向けのブックカフェ・居酒屋を開くのが夢。
  5. 山田正美
    大阪工業大学大学院修了。福井県職員として、農業試験場研究員、専門技術員、農業技術経営課長、農林水産部技幹を経て退職。現在、日本生産者GAP協会常務理事、日本農業サポート研究所主席コンサルタント。
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