“愛の野菜伝道師”小堀夏佳さんが伝えたい、野菜が持つ多様性の魅力 ──「バルーミー」


「愛の野菜伝道師」という肩書きを持つ女性を知っていますか?

小堀夏佳さんは全国津々浦々の農家さんをまわって美味しい野菜を見つけ出し、ネーミングやキャッチコピー、レシピの考案などトータルブランディングをすることで、まだ世の中に広く知れ渡っていない野菜の美味しさを普及させる活動をしています。

今回は愛の野菜伝道師の小堀さんと、小堀さんの所属されている株式会社バルーンの代表取締役である志水祐介さんに、このような活動を始めたきっかけや、いま取り組んでいること、そして農家のみなさんやこれから新規就農される皆さんに伝えたいことなどを、伺ってきました。

――まずは「バルーミー」のご説明を簡単にしていただけますか?

志水:「バルーミー」というサービス名は、「バルーン」と「ミー」を組み合わせた言葉で、「私の胃袋を風船のように膨らませて」という意味がこめられています。

バイヤーが全国から集めてきたワクワクする食材の魅力を、いろんなジャンルのフードテラーに語ってもらい、ご家庭にお届けするというサービスです。

バルーミーを運営している株式会社バルーンは、丸亀製麺などを運営する株式会社トリドールホールディングスの新規事業という位置付けで、グループ会社の一翼を担っています。

志水祐介 代表取締役

主な事業内容は3つあって

  • 愛の野菜伝道師の小堀を中心として進めているワクワクするような食材を世の中に向けてお届けしていくサービス
  • 食材を届けるだけではなく、その裏側にある想いや情報を発信するメディア事業
  • ものを届けることや、情報を発信することが整ってきたので、そのノウハウを活用したB to B向けのコンサルティング事業

となっています。

形で野菜をはじく農業界の規格を破壊したかった

――なるほど。そのバルーミーで、小堀さんが全国各地からワクワクする野菜を見つけてきて、その魅力を伝えた上でご家庭にお届けしているわけですね。小堀さんは、前職は大手の食品通販会社の立ち上げ当時からのメンバーだったと聞いていますが、なぜバルーンに入られたんですか?

小堀:まずわたしが前職の会社に、銀行を辞めていきなり転職したというところから話したほうが伝わりやすいのでお話しますね。

銀行からの転職だったので、当時は本当に野菜のことなんて全然わからなくて、ただひたすら電話で農家さんにコンタクトをとって、現場に実際に足を運んでいたんです。

そこで最初に衝撃を受けたのが、野菜に規格が設けられているということ。美味しいのに形がよくないだけではじかれてしまうというのが、なんだか納得がいかなくて。

それをなんとかしたいと昔のドラマから拝借して「ふぞろいの野菜たち」というネーミングで売り出したら、ヒットしたんです。その時は、“価格破壊”ならぬ“規格破壊”をしたいと思ってましたね。

「愛の野菜伝道師」小堀夏佳さん

そしてもう1つの現場で受けた衝撃が、野菜は甘くて旨味があるということ。そこでは、「フルーツな野菜たち」「ピーチかぶ」という名前をつけさせてもらいました。

そうやって気付かれていない価値に名前をつけることで、今まで注目されてこなかった野菜の魅力に気付いてもらえて、とてもやりがいを感じていましたね。

ピーチかぶ農家さんと18年前を思い出しまるかじり(笑)

ところが会社が大きくなってから、そういった価値表現以上に出荷量やその他諸々の交渉に時間を費やす時間が増えてきた自分がいて、同時に職人気質でおいしい野菜をただひたすら作ることに専念する農家さんたちの姿が頭に浮かんできて、いてもたってもいられなくなったんです。

その時にはわたしはもう、使命感のようなものを持って野菜の魅力を伝えていきたいと思っていたので、志水さんにずっとお声がけしてもらっていたこともあり、バルーンで働くことを決めました。

うりずんセルリー

野菜の多様性を広めたい

――使命感というと、野菜の価値を広めていくということですか?

小堀:そうですね。野菜はとても多様性があるので、その価値をうまく表現して、より多くの人にわかってもらいたいと思っています。

バルーミーでは、そのために多様性を持ったいろんなジャンルのフードテラーが、様々な角度から食材の魅力を伝えてくれています。そうやって素材の持っている価値に応じて多くの人につなげていく……それが会社としてやっていることです。

また、これだけ多様性がある野菜の品種を途絶えさせたくないという強い気持ちもあります。日本には伝統野菜、種取り野菜、各地に根付いてる野菜などがたくさんあるんです。

雲仙種をあやす会 在来島大根の母本選抜

ズッキーニの受粉

野菜作りを次世代につなげるために

――そういう野菜がどんどんなくなっているという話はよく聞きますね。

小堀:そうなんです。例えばサツマイモだと、「紅あずま」はほっくりしてるのが特徴でこの季節にはぴったりなんですが、生産量は落ちています。サツマイモといったら今は、ねっとりとして甘い「紅はるか」が主流だからです。

紅はるかは誰でもどこでも簡単に作れる品種です。ところが紅あずまは作るのが難しくて、エグみなく作るのは大変なんです。そのため、淘汰されてしまいそうなんですが、一度品種や作り手が途絶えてしまうと、それを取り戻すのはとても難しいことだし、場合によってはそのまま二度と食べられなくなってしまうものだってあります。

季節に合わせたメジャーではない美味しさの価値に、消費者にも作り手さんにも気付いてもらいたいですね。

――ずっと作り続けてる農家さんがやめてしまったら、次世代の若い人たちはそういう品種を作ることを諦めてしまいそうですね。

伝統野菜金糸瓜(パスタ瓜)若手農家

小堀:でも、若くてもそういう品種を作っている子達もいて、だからわたしは、みんなで食べ続けることで売れるんだから諦めないで! って伝えたいし、そのための実績を作っていきたいと思っています。

数量じゃない喜びって必ずあるし、みんながやめたら逆にニーズができて価格が上がるかもしれない。若い人や向上心のある人たちだからこそ、改善する方法を見つけて、うまくやっていける可能性があると信じてます。

――小堀さんみたいな気持ちで接してくれるバイヤーの人がいたら農家さんも嬉しいでしょうね。

小堀:農家の方も、想いが強い人は気持ちを伝えたがってるんです。だから物が売れるのももちろん大事ですが、伝えたいことがちゃんと相手に伝わっているととても喜んでくれます。

わたしはそんな、いち消費者の声をそのまま、農家の方にもプリントして見せています。その方がわたしが伝えるよりも気持ちが届きますから。

――それはとても素晴らしいことですね。それでは最後に、今後の展望というか、想いをお聞きしたいのですが。

小堀:人間も多様性のある生き物なので、多様性のある野菜の味を、こういうのも美味しいんだよ? っていう新たな切り口で伝えていきたいです。

最近、志水社長と盛り上がってるのですが、「苦いが美味しい」っていう感じの、「苦いセット」を作りたいですね。甘い時代は終わったと(笑)。そういうメジャーな味は大手さんにお任せして、ニッチな世界を攻めていきたいです(笑)。

でも、独りよがりでこれが美味いというのも大事ですが、食べる人への思いやりもあるというのが、美味しさを作る人には必ずあると思っているので、これからもそういう作り手さんの想いを多くの人に届けていきたいです。

<参考URL>
BallooMe(バルーミー)

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WRITER LIST

  1. 三好かやの
    みよしかやの。しがないかーちゃんライター。「農耕と園芸」「全国農業新聞」等に記事を執筆。八王子市ユギムラ牧場でかぼちゃの「いいたて雪っ娘」栽培中。共著『私、農家になりました。』(誠文堂新光社)、『東北のすごい生産者に会いに行く』(柴田書店)等がある。http://r.goope.jp/mkayanooo
  2. 山口亮子
    やまぐちりょうこ。フリージャーナリスト。京都大学卒、北京大学修士課程修了。時事通信社を経てフリーに。主に農業と地域活性化、中国を取材。
  3. r-lib(アールリブ)
    これからのかっこいいライフスタイルには「社会のための何か」が入っている、をコンセプトにインタビュー記事やコラムなどを発信するメディア。r-lib編集長は奈良の大峯山で修行するために、毎年夏に1週間は精進潔斎で野菜しか食べない生活をしている。
  4. 水尾学
    みずおまなぶ。滋賀県高島市出身。大学卒業後、電子機器関連業務に従事。2016年に自家の柿農園を継ぐと同時に、IoT農業の実現を目指す会社、株式会社パーシテックを設立(京都市)。実家の柿農場を実験場に、ITを駆使した新しい農業にチャレンジしています。
  5. 窪田新之助
    くぼたしんのすけ。農業ジャーナリスト。福岡県生まれ。日本経済新聞社が主催する農業とテクノロジーをテーマにしたグローバルイベント「AG/SUM(アグサム)」プロジェクトアドバイザー、ロボットビジネスを支援するNPO法人Robizyアドバイザー。著書に『日本発「ロボットAI農業」の凄い未来』『GDP 4%の日本農業は自動車産業を超える』(いずれも講談社)など。 2015年11月に発表される「農業センサス」で明らかになる衝撃の事実! 日本の農地は急速な勢いで大規模化され、生産効率も急上昇……輸出産業となる!! 日本経済団体連合会(経団連)も2015年1月1日、発表した政策提言『「豊かで活力ある日本」の再生』で、農業と食のGDPを合わせて20兆円増やせるとした。これは12兆円の輸送用機械(自動車製造業)よりも大きく、インターネット産業や金融・保険業に肩を並べる規模──日本のGDPは500兆円なので、農業が全体の4%を占める計算になる。「コメ農家は儲けてない振りをしているだけですよ」「本気でやっている専業農家はきちんと儲かっている」など、日本中の農業の現場を取材した渾身のレポートは、我々に勇気を与える。日本の農業は基幹産業だ!日本発「ロボットAI農業」の凄い未来 2020年に激変する国土・GDP・生活自民党農林水産部会長の小泉進次郎氏は語る。「夜間に人工知能が搭載された収穫ロボットが働いて、朝になると収穫された農作物が積み上がっている未来がある」と──。21世紀の農業はAIやビッグデータやIoT、そしてロボットを活用したハイテク産業、すなわち日本の得意分野だ。その途轍もないパワーは、地方都市を変貌させて国土全体を豊かにし、自動車産業以上のGDPを稼ぎ出し、日本人の美味しい生活を進化させる。大好評『GDP4%の日本農業は自動車産業を超える』に続く第2弾!

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