スマートグラスが高齢農家にもたらすもの【富有柿農家・水尾学のスマートグラス活用日記】

前回のコラムでは、センサーやドローンなどのIoTを取り入れて柿農園を受け継いだというお話をしました。

今回は、そんなIoT機器の中でも父親からの技術伝承に大きく貢献してくれた「スマートグラス」の導入から実際の運用に至るまでの過程をご紹介したいと思います。


言語を超えた“視覚的コミュニケーション”

父親は現在86歳と高齢で、徐々に足腰が悪くなってきています。調子のいい時は園地に出向いていますが、そうでない時も増えてきています。

本来なら、若い間に同じ園地で作業ノウハウを伝承しておくことが理想ですが、私の場合はそれはできなかったので、現在は園地にいる作業者(私)がスマートグラスを使って、自宅にいる父親からの指示により作業を覚えるかたちをとっています。


当初は音声を中心にした作業を行っていましたが、対象物が多くなると削除する果実を限定するのに時間を要し、誤認識することが増えてしまいました。口頭で素早く、間違いなく位置を指示・認識できるのは4つ程度(上下左右)の指示までです。それ以上になると、例えば、“上の列にある右から3番目”といった口頭でのやり取りが増え、確認する側も対象物を限定するまでに時間がかかってしまいます。

そこで、ビジュアルで判断できる指示機能のソフトウェアを利用して、スマートグラスに指示を出しております。指のマークで個体を指示したり、まとまった個数を削除する場合は赤い線で周囲を囲んだりといったかたちで、誰が見ても“一目瞭然”に間違うことなく作業指示を行えます。

このスマートグラスの仕組みであれば、外国の方(言語の違う方々)への作業指示も楽々できます。これにより、ターゲットの認識を素早く行えます。時間が多くかかるとポケットWi-Fiの通信費も増えるので、できるだけ効率のいい作業を目指しています。

運用ルールは使いながら徐々に確立

スマートグラスを導入した当初は、このエリアは作業終了かと思い他へ移動しようとした際に、いきなりピックアップの作業指示が父親から来ることがありました。作業の区切りを明確に決めていなかったことで、戻りが発生してしまいました。作業エリアでの作業開始/終了を明確にルール付けするなどして進めています。

さらに、遠隔で相手に伝わるように指示するにはどのようにした方がいいのか、父親も私もお互いに勉強になっており、効率的な作業に向けたローカルルールなども次々に決めて実施しております。

例えば、柿の木にナンバリングをして、位置を間違えないようにしています。また、スマートグラスを付けての作業中は体の周りにケーブルなどがあるため最初は戸惑いましたが、ベストを着用してそこにケーブル類をしまい込むなど、作業に影響のないように工夫するようにしました。こうすれば、新人さんでも十分作業ができると思います。

また、スマートグラスの応用範囲も次第に広がっており、父親が園地Aで作業している間でも、その休憩時間に軽トラックにいながら、ノートパソコンで他の園地Bにいる作業者(私)の作業を確認・指示したりもしています。


自宅にいながら園地を確認できることがわかってからは、私が単独での作業へ行く場合でも“メガネ(スマートグラス)を持って行け”と言い出すようになりました。自宅から園地を見たいためです。

スマートグラスで高齢農家の“現役期間”が延ばせる

スマートグラスを導入した最初の頃は、85歳を超える父親にパソコンを覚えさせるのは“一種の虐待”に近いかもしれない、とも感じましたが、今は作業性を上げるためにマウスからペンタブレットに持ち替えて、より早い指示ができるようになりました。

通常、農業では、“足腰が悪くなれば現役引退” という点が共通しています。しかし、彼らには“計り知れないほどのノウハウがあります。このスマートグラスの手法を用いれば、これまでは引退していたような方でも自宅からの指示でノウハウを伝承できるという意味で、引き継ぎ可能な期間が延びることにもつながります。さらに “自宅にいながら現役“であることで、本人も生きがいを持てるようになります。そして、名人級の技術伝承をより幅広い人たちに伝えることもできるようになるでしょう。機器費用や通信費など少々経費はかかりますが、それに代えられない経験値を伝承できると考えております。

スマートグラスは、インターネットがつながる環境下であれば、距離に関係なく実現できます。当家では約1km離れた園地で実施していますが、九州にいながら北海道の農場へ指示を出すこともできるわけです。スマートグラスを複数利用して、別々の園地の作業者へ指示を出すことも可能になります。ひいては、農業全体の管理時間の短縮にもつながることになります。

“自分なりのやり方”を凌駕するメリット

このような取り組みからの感想ですが、農業作業者は“現在の自分のやり方”に少しでもロスが発生することを極端に嫌がります。特に、長年自分で作り上げた手順を変えるのはプライドもあり嫌います。しかし、少しロスをしても総合的にメリットがあるという考え方への転換が必要です。最初は当然戸惑いますが、必ず慣れます。その結果、今までのやり方では見られなかった効果が出てきます。

現状のスタイルにこだわることなく挑戦していくと、違った角度からモノが見られ、興味が沸いてくると思います。

余談ですが、ある新聞社から取材を受けた際に、記者が父親に「お父さん、息子さんがこのようないろいろなことを始めたことをどう思われますか?」と問いかけ、さらに私には「息子さんは、黙って下さいね!」とくぎを刺されたことがありました。当方としても、「どう思っているのだろう?」と興味がありました。

その時父親は、「時代が変わって来ているのだから、新しいことに挑戦していかないといけないと思った」と回答。

……年はとっても頭は柔軟にしておかなければならないと、当方も考えさせられました。

スマートグラスに取り組み始めてから、取材や見学が増えてきていますが、最初は無口で人見知りで人前に出るのを嫌がっていた父も、最近は自信がついてきたようです。あの時もし父親が拒んでいたら、スマートグラスでの実績はなかったと思います。

<参考URL>
Optim Second Sight
https://www.optim.co.jp/remote/secondsight/
株式会社パーシテック
http://www.persitech.com/
富有柿農家・水尾学のスマートグラス活用日記
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WRITER LIST

  1. 奥部諒
    東京大学大学院 学際情報学府 修士1年の奥部諒(おくべ・りょう)です。大学院ではプレゼンテーションをテーマに研究を行い、その傍らプレゼンテーションのコーチ、プレゼン関連製品のアンバサダーなどをしています。2018年より大学院を1年休学し、語学学習と企業インターンを行うために日本を離れています。また、プレゼン以外にもドローンの一次産業利用についての調査も企業とともに行っています。現在非常に注目されているドローンについて世界各国の規制や認識を現地で収集できればと思っています!また、同時に各国のドローンと食の関連性についても同様にシェアできればと思います。
  2. 水尾学
    みずおまなぶ。滋賀県高島市出身。大学卒業後、電子機器関連業務に従事。2016年に自家の柿農園を継ぐと同時に、IoT農業の実現を目指す会社、株式会社パーシテックを設立(京都市)。実家の柿農場を実験場に、ITを駆使した新しい農業にチャレンジしています。
  3. 窪田新之助
    くぼたしんのすけ。農業ジャーナリスト。福岡県生まれ。日本経済新聞社が主催する農業とテクノロジーをテーマにしたグローバルイベント「AG/SUM(アグサム)」プロジェクトアドバイザー、ロボットビジネスを支援するNPO法人Robizyアドバイザー。著書に『日本発「ロボットAI農業」の凄い未来』『GDP 4%の日本農業は自動車産業を超える』(いずれも講談社)など。 2015年11月に発表される「農業センサス」で明らかになる衝撃の事実! 日本の農地は急速な勢いで大規模化され、生産効率も急上昇……輸出産業となる!! 日本経済団体連合会(経団連)も2015年1月1日、発表した政策提言『「豊かで活力ある日本」の再生』で、農業と食のGDPを合わせて20兆円増やせるとした。これは12兆円の輸送用機械(自動車製造業)よりも大きく、インターネット産業や金融・保険業に肩を並べる規模──日本のGDPは500兆円なので、農業が全体の4%を占める計算になる。「コメ農家は儲けてない振りをしているだけですよ」「本気でやっている専業農家はきちんと儲かっている」など、日本中の農業の現場を取材した渾身のレポートは、我々に勇気を与える。日本の農業は基幹産業だ!日本発「ロボットAI農業」の凄い未来 2020年に激変する国土・GDP・生活自民党農林水産部会長の小泉進次郎氏は語る。「夜間に人工知能が搭載された収穫ロボットが働いて、朝になると収穫された農作物が積み上がっている未来がある」と──。21世紀の農業はAIやビッグデータやIoT、そしてロボットを活用したハイテク産業、すなわち日本の得意分野だ。その途轍もないパワーは、地方都市を変貌させて国土全体を豊かにし、自動車産業以上のGDPを稼ぎ出し、日本人の美味しい生活を進化させる。大好評『GDP4%の日本農業は自動車産業を超える』に続く第2弾!
  4. 大橋博之
    おおはしひろゆき。インタビューライター・編集者・ディレクター。インタビュー専門で執筆。趣味は散歩・人物撮影。URLhttps://garamon.jp.org/Twitterhttps://twitter.com/garamonmini
  5. 山田雄一朗
    やまだゆういちろう。大学院で経営工学の修士号を取得した後、IT企業で営業として6年の職歴を経験。リサーチ力を強みとしたライターとして活動中。主にITや経営、マーケティングに関わる取材記事やビジネスコラムを中心に執筆している。

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