リクルートと信州大学、農地情報整備に向けたAIモデルを共同開発

株式会社リクルートの研究開発機関であるアドバンスドテクノロジーラボは、国立大学法人信州大学農学部と共同で実施した「水田活用における畦畔(けいはん)管理の効率化に関する取り組み」の研究成果を発表した。

中山間地域が抱える農業課題


畦畔(けいはん)とは、水田の回りを囲む盛土部分のことで、水田の水漏れ防止や区画整理、除草・施肥作業に使用する通路の確保などの役割がある。

日本の農地の約4割を占めるといわれる中山間地域の水田は、平地に比べて畦畔の斜面の面積や角度が大きいため、維持するために必要な草刈り作業等を行うことができず、水田を手放す農業者も少なくない状況という。

このような状況を背景に、近年は農地の集積・集約化が進められているが、畦畔斜面の面積や角度が大きい中山間地域の水田の実質的な畦畔面積を正確に測定することは難しく、維持管理に必要な作業コストの算出できないなど、農業経営の改善に向けた取り組みには課題が残されていた。

中山間地域の水田畦畔(赤い枠内が畦畔)
出典|https://www.recruit.co.jp/newsroom/pressrelease/2021/0909_9499.html

3つの農地区分を検出するAIモデルを生成


「水田活用における畦畔(けいはん)管理の効率化に関する取り組み」は、航空写真に写る水田の畦畔をAIが認識・判別して、面積や傾斜角等の情報を可視化する技術の開発を目指したものである。

研究では、信州大学農学部が開発した水田の畦畔の正確な地形情報を計測する地理情報システムと長野県林務部が作成した精密標高データ「航空写真×数値標高モデル(Digital Elevation Model※通称DEM)」に、リクルートが事業を通じて培ってきたディープラーニングを中心としたAI技術および画像処理技術を加えて、「水張領域」、 「畦畔領域」、 「その他領域」の3つの農地区分を検出するAIモデルを生成する技術を確立。

出典|https://www.recruit.co.jp/newsroom/pressrelease/2021/0909_9499.html
長野県全域にある水田(約5万ヘクタール)を対象に、農地に占める畦畔の割合や面積、傾斜角を計測した畦畔データ(GIS用座標付ポリゴンデータ)を作成して、エリアや特徴が異なるデータを無作為に抽出してみたところ、すべての農地区分で97.7%の精度評価が得られたそうだ。

出典|https://www.recruit.co.jp/newsroom/pressrelease/2021/0909_9499.html
今後は、信州大学農学部が研究の主体となり、作成したデータをベースに水田1枚ごとの畦畔データを作成。
長野県以外の地域でも同様の結果が得られる高い汎用性を目標に精度の向上に努めながら、水田の畦畔を含めた全国の農地のオープンデータの公開を通じて、 県や市町村など地域行政と連携する「農地・畦畔見える化プロジェクト」の発展を目指す方針とのこと。

両者は、日本の中山間地域農業の課題の一つである畦畔管理作業にかかる費用(人件費・機械費・燃料費等)を「見える化」することで、「若手農家や農業法人の新規参入を促したい」としている。


アドバンスドテクノロジーラボ
https://atl.recruit-tech.co.jp
国立大学法人信州大学農学部
https://www.shinshu-u.ac.jp/faculty/agriculture/
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  1. 堀口泰子
    栄養士、食アスリートシニアインストラクター、健康・食育シニアマスター。フィットネスクラブ専属栄養士を経て独立。アスリートの食事指導や栄養サポートの他、離乳食から介護予防まで食を通じて様々な食育活動を行う。料理家としても活動し、レシピ提案、商品開発も担う。食事は楽しく、気負わず継続できる食生活を伝えることを信条とする。スポーツの現場ではジュニアの育成、競技に向き合うための心と体の成長に注力している。HP:https://eiyoushiyakko.jimdofree.com/
  2. 大槻万須美
    管理栄養士・フードスタイリスト。楽しく食べて健康に。食の大切さを伝えるため、料理教室、バレエダンサーやアスリートのパーソナル栄養サポート、レシピ・コラムの提供など幅広く活動。子どもの頃の毎年の米作り経験から、身近な食体験の重要性についても実感し、おとなと子どもの食育サポートにも力を注いでいる。
  3. 田牧一郎
    たまきいちろう。68歳。日本で15年間コメ作りに従事した後、アメリカに移り、精米事業、自分の名前をブランド化したコメを世界に販売。事業売却後、アメリカのコメ農家となる。同時に、種子会社・精米会社・流通業者に、生産・精米技術コンサルティングとして関わり、企業などの依頼で世界12カ国の良質米生産可能産地を訪問調査。現在は、「田牧ファームスジャパン」を設立し、直接播種やIoTを用いた稲作の実践や研究・開発を行っている。
  4. 田中克樹
    たなかかつき。32年間の農業出版社勤務を経て、2020年末、故郷の八ヶ岳南麓に帰郷。仲間と共に農業・福祉系NPOを立ち上げ、遊休農地・耕作放棄地を再生し、心身の癒しや健康づくりにつながる有機無農薬の体験型農園づくりに取り組む。NPOでは田んぼ除草にホバークラフトを活用したスマート技術を開発中。農と風土(フード)を愛する人たち向けのブックカフェ・居酒屋を開くのが夢。
  5. 山田正美
    大阪工業大学大学院修了。福井県職員として、農業試験場研究員、専門技術員、農業技術経営課長、農林水産部技幹を経て退職。現在、日本生産者GAP協会常務理事、日本農業サポート研究所主席コンサルタント。
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