「地球にいながら月を耕す」未来にスマート農業は必須【青森県黒石市・株式会社アグリーンハート<後編>】

株式会社オプティムアグリ・みちのくが、スマート農業の実施&収穫物の全量買取を行う「スマート農業アライアンス」参加生産者の声を聞くインタビュー企画。

今回は、青森県黒石市で農業法人を営む株式会社アグリーンハート代表取締役の佐藤拓郎さんです。

後編では、株式会社オプティムの「スマート農業アライアンス」をはじめとする、実際に導入しているスマート農業ソリューションを実際に使ってみた感想、そして、未来の農業のあり方についてうかがいました。佐藤さんの夢はいつしか「宇宙」へ……?

代表取締役の佐藤さん(写真左)と竹谷さん(写真右)

「地球にいながら月を耕す」未来に向けて

ーーここからはアグリーンハートで実施されているスマート農業についてうかがっていきます。まず、オプティムさんのスマート農業アライアンスに参加することになったきっかけはなんだったんでしょうか?

お世話になっているみちのく銀行の方から教えていただいたのがきっかけです。逆説的なのですが、スマート農業は避けては通れない世界だから、早い方がいいと思ったんです。

そもそも2000年代にインターネットが生まれて物理的な距離がなくなったことで、黒石市の街の商店街とかも大打撃を受けて、多くの方が仕事をなくされました。そういう状況を見た時に、農業生産の距離もなくなる時代が来ると思いました。

ーー農業生産の距離?

「地球にいながら月を耕したい」というのが、僕の夢です。たとえば、僕が黒石市にいながらブラジルの畑を耕す、みたいなことができるようになる。青森県にいながらアメリカとかヨーロッパの畑も耕せる。

ーー想像がつかないくらいのスケールです……。でも、たしかに未来ではスペースコロニーで野菜が栽培されているかもしれませんね。

真面目な話として、物理的な距離が関係ない農業生産が始まると思ったんです。それが地域のためでもあり、自分のためでもあります。


病害虫検知のためのドローンは自動で飛行&撮影

ーーでは、アグリーンハートで具体的に取り組まれているスマート農業について教えてください。

まずは、オプティムさんのピンポイント農薬散布テクノロジーと、雑草検知システムを導入しています。それから、NTTドコモの「PaddyWatch」という田んぼの水位、水温、気温などを遠隔地で確認できるシステムを試験中です。あとは、生産工程管理システムの「アグリノート」というアプリ、井関農機の直進アシスト付き田植え機などです。

ピンポイント農薬散布テクノロジーを利用しているのは10haくらい。「PaddyWatch」は実証実験中なので、1枚の田んぼだけです。アプリは水稲と野菜のいずれでも導入しています。

NTTドコモとベジタリアが協力して提供している「PaddyWatch」のセンサー

ーー中でもピンポイント農薬散布テクノロジーについては、今年はどこまで実施されたのでしょうか?

ドローンの操縦については、弊社の社員が行っています。といっても、ドローン自体がボタンひとつで自動操縦できるように設定されているので、飛行自体は非常に簡単です。その自動操縦で撮影した画像をオプティムさんに送ると、AIによって対策が必要な箇所が指定されます。

農薬散布自体は、今年は導入初年度でもあり検証中でもあるので、オプティムさんにお願いしています。


ドローンによって減農薬、有機農業が進む

ーーもうひとつ、雑草検知の技術についてはいかがですか?

ピンポイント農薬散布と一緒で、空撮した画像から雑草の分布や種類などを検出して、ここから有効な農薬を選んだり散布するというもので、こちらはまだ実証中です。

ーー実際に雑草検知という技術のメリットはどんなふうに感じてらっしゃいますか?

やっぱり使用する農薬の量がめちゃめちゃ少なくて済むのと、散布の時間や労力も減るんですよね。

僕は黒石市の中で川の上流の方に住んでいるのですが、下流の方に行けば行くほど農薬とか肥料とかが混ざった水になってしまうんです。なので、下流の方の田んぼではどうしても有機農業は難しいのが実情です。今後そういうところでも特別栽培や減農薬栽培を行いたいと考えた時に、こういう減農薬の技術は非常に有効だと思うんです。

ーー佐藤さんは有機JAS認証を取得されたり、自然栽培でも米を作っておられて、有機栽培や特別栽培へのこだわりもあると思います。その一方で、収量や経営を考えれば慣行栽培も必要ですよね。そのあたりのジレンマとかはないのでしょうか?

そこはあまり気にならないタチですね(笑)。自然栽培を求める人、有機野菜を求める人、特に気にされていない人がいて、そういう消費者に合わせた生産方法でいいんじゃないかという考えです。僕は自然栽培が好きで、やっていても楽しいし、本当はそういう食材だけ提供していきたいんですが、ビジネスベースで考えています。

ネットとかで、ドローンで農薬を散布すること自体を否定するような方もおられますけど、そもそもドローンを使うことで農薬の使用量を10分の1とかに減らそうとしているわけですから。

「まっしぐら」の圃場をドローンで撮影している様子

ーースマート農業に取り組む企業の中で、オプティムの強みはどこだと思われますか?

スマート農業ってどうしてもロボットトラクターとか田植え機のイメージがあるのですが、そういう専業農家とか大規模農家に必要な技術よりは、日本の農家の6割を占める兼業農家の方たちが取り入れられる、低コスト化を目的としたスマート農業の方が重要だと僕は思っています。

そういう意味で、ドローンによる散布などを気軽に依頼できる「ドローンコネクト」とか、コストをかけずに実施できる「スマート農業アライアンス」という仕組み自体が、農家にとって本当に必要なものなんじゃないかと思うんです。

ドローンも過渡期で、免許が必要だったり、購入するにも色々とお金がかかるなど、まだ不透明な部分もあります。しかし、スマート農業アライアンスの「スマートアグリフードプロジェクト」に参画すればドローンも借りられますし、市場価格で全量買い取ってくれるというのもすごくいいビジネスモデルだなと思います。

農業を採算ベースに乗せようと考えると、生産することよりも販売する方の話が重要です。今年はまだ青森県の米の値段がわからないんですが、経営的にはPDCA(「Plan=計画」「Do=実行」「Check=評価」「Action=改善」の略)の「P」がふわふわな状態なんです。

4月から半年以上、米の栽培にコストをかけてきたのに、刈り取る1週間前になってもまだいくらで売れるのか、どれだけ取れるのかもわからない。

それよりも、「いくらで売れる」という部分が保証された状態で生産できれば、経営としても安定が図れますから、スマート農業アライアンスの「全量買取」という仕組みによって一定の収入が確保できるというのはすごくいいなと思います。

ーーオプティムにこれから望みたい技術などはありますか?

やっぱりAI除草機ですかね。有機農業ではドローンで空撮して雑草があっても農薬は使えませんから、なにか別の手立てをしていかなければいけませんよね。

例えば、オプティムさんがいま実験されている「ドローン直播」という技術がありますけど、あれはドローンで直接種を植え付けて条を作るというものです。もしその条間が均等間隔になるのであれば、除草機が入っていける。その除草機がAIで自動走行できるのなら、そこでもスマート農業が大活躍するわけですよね。

50歳でバンドをやるまでに、「有機農業をどれだけスマート農業でやるか」という目標を立てています。地域や国そのものでも今後は有機農業がより広がっていくんじゃないでしょうか。

株式会社オプティムの菅谷社長も「有機農業」を推し進めたいとおっしゃっています。ピンポイント農薬散布テクノロジーにも環境を守る意味はありますし、もっともっとオプティムさんには有機農業を進めていただきたいです。


<参考URL>
株式会社アグリーンハート
SMART AGRI オプティム「スマート農業アライアンス」
スマート米青森県産 まっしぐら|Amazon

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WRITER LIST

  1. 川島礼二郎
    川島礼二郎(かわしまれいじろう)。1973年神奈川県生まれ。筑波大学第二学群農林学類卒業。フリーラインスの編集ライターとして、テクノロジーをキーワードに、農業雑誌・自動車雑誌などで執筆・編集活動中。
  2. 蒼井ネコ
    農学系の兼業ライター。某大学農学部、某農業レストラン、某飲料会社商品企画を経て、現在は某マルシェアプリでwebマガジン編集として働きながら、猫様のお世話をしている。
  3. 柴田真希
    管理栄養士。㈱エミッシュ代表取締役。Love Table Labo.代表。27年間悩み続けた便秘を3日で治した雑穀や米食の素晴らしさを広めるべく、雑穀のブランド「美穀小町」を立ち上げる。現在はお料理コーナーの番組出演をはじめ、各種出版・WEB媒体にレシピ・コラムを掲載する他、食品メー カーや飲食店のメニュー開発やプロデュースなどを手がける。『私は「炭水化物」を食べてキレイにやせました。』(世界文化社)、『はじめての酵素玄米』(キラジェンヌ)など著書多数。
  4. 大城実結
    おおしろ みゆう。フリーランス編集ライター、大城文筆事務所所長。一次産業ほか地域文化、アウトドアなどお天道様系分野を専門に編集・執筆している。自転車で鍛えた脚力を活かし、農家さんのお手伝いをしながらインタビュー取材を積極的に行う。玉掛け免許と床上式操作クレーン免許所持。
  5. 井中優治
    いちゅうゆうじ。株式会社収穫祭ベジプロモーター。福岡県農業大学校卒。オランダで1年農業研修。元広告代理店勤務を経て、新規就農6年目。令和元年5月7日に株式会社収穫祭を創業。主に農業現場の声や九州のイベント情報などを発信している。