収量低下で気づいた生育環境データの価値(後編)【特集・北の大地の挑戦 最終回】

生産に関するデータを収集するにあたっての厄介事の一つに、データの取得が「自動化されていないこと」が挙げられる。

農作業の合間にスマートフォンを使って手作業で入力していくのは煩雑だ。しかし、面倒だからと入力しないでいれば、分析の精度を落とすことになる。

北海道帯広市の有限会社 道下広長農場の代表・道下公浩さんはそうした事態を避けるため、データ収集を自動化する仕組みを開発している。



スマホで農機の使用時間を自動記録するセンサーデバイス

前回紹介した通り、道下さんはスマートフォンで生産に関するデータを管理するシステム「ファームサポートシステム」を開発している。農機の使用時間もそこに取り込めるようにし、オペレーターには作業の始まりと終わりに入力するように伝えている。ただし、それが実践されているかといえば話は別。

「作業を止めることになるから、面倒くさがってやらないんだよね」と道下さん。とはいえ、経費に占める農機の割合は大きいため、データの入力漏れは無視できない。

そこで自動的に計測できる仕組みを開発中だ。農機に独自のセンサーデバイスを取り付ける。オペレーターが所有するスマートフォンの機種をBluetoothで特定し、農機に乗車していた時間もクラウドにアップする。

開発にあたっては、恩師の研究室に入り直した。恩師とは本連載でインタビュー記事を載せた帯広畜産大学畜産学部の佐藤禎稔教授である。センサーデバイスは2020年にも発売する予定。価格は「1台4000円程度の見込み」とのこと。


収量の自動計測

道下さんが自動化を進めているのはもう一つ、収量の計算だ。

すでに米ではいわゆる収量コンバインが市販化され、収穫と同時に水田1枚当たりの収量が割り出せるようになっている。収量データを押さえるべきなのはPDCAに活用するためだ。「PLAN(計画)」「DO(実行)」「CHECK(点検・評価)」「ACT(改善)」というサイクルを繰り返すことで、業務を改善していく。

ただ、残念ながら畑作物については現段階ではPDCAのうち、「CHECK(点検・評価)」をしたくてもできていない状況だ。それは収量コンバインが開発されておらず、1枚の農地ごと、あるいはその農地の個所ごとの収量がつかめないためである。収量がわからなければ、改善できることも限られる。


畑作4品目で試験

そこで、道下さんは収穫と同時に収量を自動的に計測する装置を開発することにした。協力を仰いだのは、北海道大学大学院 農学研究院の岡本博史准教授。生物環境工学の研究室だ(ビークルロボティクス)。同研究室は2018年から、小麦とばれいしょ、ダイコン、ナガイモについて収穫と同時に撮影し、そのデータを解析することで収量を推定する試みに取り掛かっている。

北海道大学大学院 農学研究院・岡本博史准教授

道下広長農場ではナガイモを収穫する際、まずはトラクターで専用のプラウで土ごと掘り上げる。後ろから人がナガイモに付いた土を払って並べていき、さらにその後ろから別のトラクターが追走する。このトラクターはナガイモを運搬するための鉄製コンテナを載せたトレーラーを牽引しており、人がナガイモをそこに運んで詰め込むといった流れだ。

2018年の実験では、人が並べたナガイモをカメラで撮影し、AI(ディープラーニング)によって1本ごとに認識。カメラでとらえたそれぞれの画像上の面積と形状を計測し、そこから重量を推定する。カメラにはGPSを取り付けることで、それらのデータと掘り取った畑の位置を紐づけられる。結果、地図上の位置ごとの収量が把握できると考えている。

「かなりの精度で重量を推定することに成功した」と岡本准教授。

続いてダイコンも、専用のハーベスターで土から抜き取り、ベルトコンベアーで機上に搬送する過程で撮影。ディープラーニングによって1本ずつの投影面積や形状を計測し、重量を推定する。

一方、小麦とばれいしょについても同様の実験をしたものの、現時点では改善点が多いという。


他の農家もいずれ取れなくなる

第13回の記事を含めて、道下さんがいかにデータに価値を感じているかをわかっていただけたと思う。

では、そうした感覚は十勝地方の農家に共通するものなのかと尋ねると、「関心があるのはおそらく2~3%じゃないかな」とさびしい答えが返ってきた。理由は「ひとことで言えば“危機感がないから”。十勝の農家は今もそれなりに取れているからね」とのこと。

では、今のままで農業経営を安泰に続けられるかといえば、道下さんは「おそらくそうはならない」とみている。

「うちは人よりやり過ぎたから、取れなくなるのが早かっただけ。ほかも遅かれ早かれ同じような目に遭うんじゃないかな」

それは十勝の土を堀り起こせば想像できるという。土壌にすきこんだ有機物が微生物によって分解されないまま出てくることが散見されるようになっている。「俺が農業を始めた頃はそんなことはなかった。うちだけではなく、他の農家もそういうところが増えているんだ」。


この話が杞憂に終わればいいが、道内で取材する限り同じような声は何度か耳にした。おそらく農家自身がいずれ生産を揺るがす事態が訪れるかもしれないことを、最もよく感じ取っているはずだ。ただ、それが見えても見えないふりをしているのは、まさに“危機感がない”からなのかもしれない。

やがて来る事態に向けて、道下さんの果敢なる挑戦とその成果が一つの方向を示すことになることを期待したい。


【特集】北の大地の挑戦~スマート農業の先進地にみる可能性と課題
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WRITER LIST

  1. 中村圭佑
    なかむらけいすけ。明治大学農学部卒業後、日本農薬株式会社に約7年勤務。その後、大手経営コンサルティング会社を経て、FOOD BOX(現在登記準備中)を2019年7月に起業。Facebook:https://www.facebook.com/foodboxjp/、Instagram:https://www.instagram.com/foodbox_jp/
  2. 百花繚乱
    趣味は料理、漫画、読書のミドルの男です。商社勤務で全国や海外を転々しているうちに、故郷に哀愁を覚え、約10年前に地元の農業関連会社にとらばーゆ。
  3. 藤本一志
    ふじもとかずし。大学・大学院の6年間を通して地域づくりと農業の活動に関わる。1年間のサラリーマン生活の後、学生時代から活動していた地域に移住し、2拠点居住を開始する。移住支援を通じた地域づくり活動に取り組む傍ら、兼業農家として稲作に取り組む。
  4. 松橋充悟
    松橋充悟(まつはし じゅうご)北海道十勝在住。高校卒業後にJAに入組。農業に触れていく中で、生産者の求めていることと『スマート農業』の取り組みに乖離を感じ、自分が農薬散布のドローンを活用した防除のプロセスモデルを作れればと思い、転職して農薬散布のドローンを始めました。現場の声を聴きながら協力していただき、ドローンの可能性を広げていきたいと思います。趣味は音楽。
  5. 平沢あや子
    料理家・フードコーディネーター・食育指導士・米粉マイスター 。 広告・雑誌・webなどの料理制作&スタイリング、企業へのレシピ提供、商品開発、メニュープランニングなどを手がける傍ら、自宅にて料理教室を主宰。