Uターン就農1年! 直面している「困ったこと」【さわちんの「リアルタイム新規就農日記」第9回】

「SMART AGRI」をご覧のみなさん、こんにちは。コケチンファーム代表のさわちんです!

前回は、さわちん自身の2021年4月~6月の収支をお伝えしつつ、営農状況を振り返ってみました。まだまだ駆け出しのさわちんの収入は、とっても頼りない数字だったので、改めて就農補助金のありがたみがとても胸にしみました。でも、この補助金の支給は5年間という決まりがありますので、その間にしっかりと稼げる農家に進化していきます!

また、「適正なチンゲンサイの価格」についても考えてみましたが、周りの先輩方含め、「自分で作った野菜はいくらで売ればいいんだろう? 」という悩みを抱えている農家さんが多いように感じます。相場を意識する必要があるとはいえ、少なくとも採算ラインには乗せられるようにしたいですよね。コケチンファームでは、営農状況や目標を取り入れた、根拠のある価格付けができるように頑張りたいです。

さて今回は、就農して1年が経過しようとするさわちんが、いま改めて直面している「困ったこと」についてお伝えしようと思います。

この内容が、これから就農を目指す方や、就農して間もない方、田舎暮らしを始めた読者の皆さんの「わかる~! 」になれば幸いです。



第5位 水やりや農薬の量とタイミングの「ベスト」がわからない

経験が圧倒的に少ないからというのもありますが、とにかく「ベスト」な量とタイミングがわかりません。水やりについては、土の乾き具合や、チンゲンサイの葉っぱをよ~く観察して、量を決めています。自分なりに考えたり、先輩に聞いたりしているのですが、どうしても感覚論から脱することができません。

「土壌水分量が○○%になったら、○○分間水やりをする」というのが策定できれば、誰でもベストな量がわかるのですが……。やっぱりスマートセンサーを圃場に導入し、「見える化」を進める必要があると思います。

農薬についても、ベストなタイミングや量・濃度は未だつかめず……。最近は、害虫の被害をうまく抑えられているのですが、寒くなってくるこの時期だから単純に害虫がいないのか、バッチリ農薬散布のタイミングがはまったのか、正直わかっていません。農薬裏面の指標も、結構あやふやなんですよね~。この辺りも指標を作れたらなぁと思う毎日です。



第4位 出役(でやく)で役に立つ方法がわからない

農業というよりは、田舎暮らしの困ったことに近いのですが、最近痛感したことです。

さわちんが住んでいる田舎(田舎ならどこでもと思っていますが! )では、年に何回か「出役(でやく)」と呼ばれる力仕事に招集されることがあります。先日は、町の排水路の邪魔になっている竹の処理に駆り出されました。


5~6mにもなる竹が生い茂っている山に入っていって、のこぎりでガンガン切り倒していく諸先輩方。ケガしちゃったら……とか、倒れて道路を塞いでしまったら……とか、想定してしまうさわちんは、すっかり置いてきぼり。

「遅いぞ~、若いの! 」と叱咤激励をいただくことになりました。


他にも、小さめのユンボを使った耕作放棄地の整地や、ダンプでの枯れ木を運搬など、今まで経験したことない作業ばっかり。元サラリーマンのヒョロガリさわちんは、あっけにとられるばかりです。なんとか役に立てるように、まず何からすべきか、とりあえず筋トレからはじめています。


第3位 運転が下手

これも非常に重要なことです。さわちんはとにかく運転が下手くそ(笑)。

もちろん買い物に行くくらいなら何の問題もありませんが、圃場に向かう農道はとにかく狭いんです。軽トラでも結構ギリギリな道だったり、ものすごく急な山道だったり、油断したら脱輪するような道ばかり。


実際、軽トラが脱輪してしまって、頼れるオジサマ達に助けてもらったことが多々ありますし、脱輪したトラックを助けたこともあります。教習所以来のジャッキアップでのスペアタイヤ交換でしたが、何とかやり遂げました。


ちなみに耕うん機の運転も下手くそで、まっすぐ耕すことができません……。精進あるのみですね。


第2位 プログラミングスキルがない

さわちんは元IT会社でサラリーマンをしていましたが、プログラミングは専門外でした。簡単なことはできますが、かゆいところに手が届くようなアプリを自作したいなぁと思うことが多々あります。

例えば、これまでの実績から種まきや定植などの作業予測を自動で算出したり、その作業予測を愛用している「アグリノート」と連携させたり。


今はスプレッドシートを利用して、手動で作業予測を行っているのですが、少し手間に感じています。これらがアプリで自動でできたらなぁ! 実現できるのは、少し先になりそうです。


栄えある第1位 燃料代が高い!!

これはさわちんがなんとかできることではありませんが、今困っていることのぶっちぎりの1番は、燃料代が高いこと!

田舎では、移動手段がほぼ自家用車なので、燃料が高騰するとそのぶん家計を圧迫します。しかも農家は、トラクターや耕うん機、動噴(どうふん)、草刈り機など、農作業に必要な器具のほぼすべてでガソリンや軽油が必要になります。なんとか節約しながらやりくりしていますが、経費が恐ろしいことに……。

岸田首相、なんとか対策をお願いします!



番外編 コケチがえさばっかり食べて、卵を産まない(笑)

そして、こちらは番外編(笑)。

うちのコケチたちもすっかり大人になり、美しく(?)成長しました。毎日元気にえさを大量に食べるのですが、肝心の卵をたまにしか産んでくれません。さわちん一家は、卵はスーパーでは買わず、100%コケチの卵に頼っています。そのため、産んでくれないと、夕食のおかずから卵料理がなくなるのです。

子どもたちは「卵焼き食べたいぞー!」とブーブー文句を垂れるのですが、「コケチにお願いして! 」とかわしています。なんとか食べたえさ分の卵は産んでほしいですね(笑)


いかがでしたか。農業、そして田舎暮らしで困っていることをランキング形式でご紹介してみました。いくつか身に着けたいスキルも挙げてみましたが、いずれ自分でできるように、勉強を続けていきます。


ということで、年内の更新は今回で最後!
次回は、2022年の抱負をお伝えしようと思います。農家として一皮むけるために今後の数値目標をしっかり決めていき、毎日をきびきび過ごしていきたいです。お楽しみに!

【農家コラム】さわちんの「リアルタイム新規就農日記」
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WRITER LIST

  1. 堀口泰子
    栄養士、食アスリートシニアインストラクター、健康・食育シニアマスター。フィットネスクラブ専属栄養士を経て独立。アスリートの食事指導や栄養サポートの他、離乳食から介護予防まで食を通じて様々な食育活動を行う。料理家としても活動し、レシピ提案、商品開発も担う。食事は楽しく、気負わず継続できる食生活を伝えることを信条とする。スポーツの現場ではジュニアの育成、競技に向き合うための心と体の成長に注力している。HP:https://eiyoushiyakko.jimdofree.com/
  2. 大槻万須美
    管理栄養士・フードスタイリスト。楽しく食べて健康に。食の大切さを伝えるため、料理教室、バレエダンサーやアスリートのパーソナル栄養サポート、レシピ・コラムの提供など幅広く活動。子どもの頃の毎年の米作り経験から、身近な食体験の重要性についても実感し、おとなと子どもの食育サポートにも力を注いでいる。
  3. 田牧一郎
    日本で15年間コメ作りに従事した後、アメリカに移り、精米事業、自分の名前をブランド化したコメを世界に販売。事業売却後、アメリカのコメ農家となる。同時に、種子会社・精米会社・流通業者に、生産・精米技術コンサルティングとして関わり、企業などの依頼で世界12カ国の良質米生産可能産地を訪問調査。現在は、「田牧ファームスジャパン」を設立し、直接播種やIoTを用いた稲作の実践や研究・開発を行っている。
  4. 田中克樹
    32年間の農業出版社勤務を経て、2020年末、故郷の八ヶ岳南麓に帰郷。仲間と共に農業・福祉系NPOを立ち上げ、遊休農地・耕作放棄地を再生し、心身の癒しや健康づくりにつながる有機無農薬の体験型農園づくりに取り組む。NPOでは田んぼ除草にホバークラフトを活用したスマート技術を開発中。農と風土(フード)を愛する人たち向けのブックカフェ・居酒屋を開くのが夢。
  5. 山田正美
    大阪工業大学大学院修了。福井県職員として、農業試験場研究員、専門技術員、農業技術経営課長、農林水産部技幹を経て退職。現在、日本生産者GAP協会常務理事、日本農業サポート研究所主席コンサルタント。
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