国内最大の事業協同組合が求めた小麦「みのりのちから」の魅力と可能性

2020年(令和2年)3月末に公表された産地品種銘柄の新規認可の中に、小麦では北海道産「みのりのちから」が「パン用と中華麺用」の用途で入った。

申請者は北海道十勝地方を拠点にするチホク会。同一の作物を生産して集荷する事業協同組合としては国内最大で、道内の300戸を超える農家が計400ha以上で小麦を作る。

同じく超強力品種では「ゆめちから」がすでに存在していた。なぜ新たな品種を求めたのか。



日本の小麦自給率を上げるために生まれた「みのりのちから」

小麦の超強力品種としてすぐ思い浮かぶのは、農研機構が開発し、すでに産地品種銘柄となっている「ゆめちから」。いまや日本の1世帯当たりの支出額が主食の中でコメを抜いて最も多くなったパンの原料に使われている。

そもそもパンに適しているのは、グルテンが多くて粘性が高い強力粉。ただ、強力粉になるのは春に種をまき、盆に刈り取る品種ばかり。秋まきの品種と比べて春まき品種は栽培期間が短く、収穫期に雨が多いので作柄と品質が安定せず、広がらなかった。

このため「ゆめちから」の誕生前、国内で作付けされる9割以上が中力粉に向く秋まき品種だった。

引用:北海道の畑作をめぐる情勢 - 北海道 農政部 生産振興局 農産振興課[PDF]

そこに登場したのが、秋まきでありながら超強力の「ゆめちから」だ。中力粉と混ぜれば強力粉として使えるのではないか。そんな発想が現実のものとなり、国産志向が強い製パン業者に受け入れられ、道内で栽培面積が拡大していった。

しかし、そんな「ゆめちから」にも弱点はある。それは、農家が期待するほどに収量が取れないということだ。収入を増やしたい農家にとっても国産小麦をより求める製パン業者にとっても、収量が多い品種の到来は待ち遠しい。

とはいえ、品種改良には長い年月がかかる。そこでチホク会が目を向けたのが、すでに品種登録済みで、「ゆめちから」と同じく秋まき品種で、収量の10%アップが期待できる「みのりのちから」である。

農家への普及に当たって問題だったのは「みのりのちから」は産地品種銘柄ではなかったということ。つまり、作付けしても国からの交付金を受けられない。これでは増産につながらない。

そこでチホク会は今回の申請に至ったのだ。

小麦は日本人の主食になったものの、その食料自給率は12%に過ぎず、ほぼ輸入に頼っている。超強力品種の増産はこの数字を押し上げることにつながる以上、「みのりのちから」が産地品種銘柄に認可されたことは追い風である。

チホク会は2020年度にまずは試験栽培に取り掛かる。2019年度までよりも広範囲で作り、土壌や気候への適応性をみる。さらに製粉適性も確かめるつもりだ。北海道の農家にとって品種の選択肢が増えることを期待したい。


北海道の畑作をめぐる情勢 - 北海道 農政部 生産振興局 農産振興課
http://www.pref.hokkaido.lg.jp/ns/nsk/hatasakuwomegurujousei_reiwa0107.pdf
令和2年産産地品種銘柄一覧|農林水産省
https://www.maff.go.jp/j/seisan/syoryu/kensa/sentaku/

【コラム】窪田新之助のスマート農業コラム
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  1. 松橋充悟
    松橋充悟(まつはし じゅうご)北海道十勝在住。高校卒業後にJAに入組。農業に触れていく中で、生産者の求めていることと『スマート農業』の取り組みに乖離を感じ、自分が農薬散布のドローンを活用した防除のプロセスモデルを作れればと思い、転職して農薬散布のドローンを始めました。現場の声を聴きながら協力していただき、ドローンの可能性を広げていきたいと思います。趣味は音楽。
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