小麦の品質評価基準はなぜ変わるのか

いまや日本人が主食の中で最も食べるようになったパン。そのパン用小麦を増産してもらうべく、農家に支払う交付金を算定する品質評価の基準が2020年産から見直されるという。

背景に何があるのか。



国産で少ない強力品種

小麦の食料自給率は毎年10%ほどとさみしい状況にある。この状況を打開するには、まずは消費量の多いパン用品種を増産したいところ。

ただ、国産小麦の年間流通量80トンのうち11トンと、全体の14%に過ぎない。パン用小麦は需要があるのになぜ供給は少ないのか。

小麦はグルテンの量に応じて強力粉、中力粉、薄力粉に分けられる。このうち国産で多いのはうどんやお好み焼きなどに向く中力品種。パンや中華麺に向く強力品種は春に種をまき、盆に刈り取る春まき小麦ばかり。一般に小麦は湿度に弱いため、蒸し暑い夏がある日本では栽培に適さないとされる。パン用小麦の自給率が低い理由はここにある。

出典:麦をめぐる最近の動向について|農林水産省



基準見直しで増産が期待される超強力品種

この状況に風穴を開けたのが農研機構・北海道農業研究センターが2007年に開発した「ゆめちから」という品種。北海道では秋に種をまけば、蒸し暑くなる前の7月に刈り取れることから、一気に広がり、品種別の作付面積は2017年産で1.4万haと6位につけている。

「ゆめちから」のもう一つの特徴は、「強力」以上の「超強力」であること。国産で多い中力品種の粉と混ぜて使うことで、中力粉の生地の弱さを改善し、パンに利用することができる。

それならもっと増産したいところだが、ひとつ課題があった。収量を高めるために肥料を多く撒くと、品質評価の基準の一つであり、グルテンの生成に大いに関係するたんぱく値の許容値(10.0~15.5%)を超えてしまう恐れがあること。

ただ、この許容値は超強力品種の誕生を想定していない中(平成18年。2006年)でつくられたもの。中力粉とブレンドして使うことを踏まえれば、許容値をもう少し上げてもいいはず。そこで、超強力品種に限って、許容値の上限を現状の15.5%から18%に引き上げることを決めた。

出典:経営所得安定対策実施要綱 麦の品質区分と品質評価基準 | 農林水産省

超強力品種は「ゆめちから」以外にも誕生しており、2020年産からこの見直しが適用されることで、農家は増産できるほか、パンや中華麺の製造業者は国産小麦を入手しやすくなることが期待できる。

【コラム】窪田新之助のスマート農業コラム
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  1. 中村圭佑
    なかむらけいすけ。明治大学農学部卒業後、日本農薬株式会社に約7年勤務。その後、大手経営コンサルティング会社を経て、FOOD BOX(現在登記準備中)を2019年7月に起業。Facebook:https://www.facebook.com/foodboxjp/、Instagram:https://www.instagram.com/foodbox_jp/
  2. 百花繚乱
    趣味は料理、漫画、読書のミドルの男です。商社勤務で全国や海外を転々しているうちに、故郷に哀愁を覚え、約10年前に地元の農業関連会社にとらばーゆ。
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    ふじもとかずし。大学・大学院の6年間を通して地域づくりと農業の活動に関わる。1年間のサラリーマン生活の後、学生時代から活動していた地域に移住し、2拠点居住を開始する。移住支援を通じた地域づくり活動に取り組む傍ら、兼業農家として稲作に取り組む。
  4. 松橋充悟
    松橋充悟(まつはし じゅうご)北海道十勝在住。高校卒業後にJAに入組。農業に触れていく中で、生産者の求めていることと『スマート農業』の取り組みに乖離を感じ、自分が農薬散布のドローンを活用した防除のプロセスモデルを作れればと思い、転職して農薬散布のドローンを始めました。現場の声を聴きながら協力していただき、ドローンの可能性を広げていきたいと思います。趣味は音楽。
  5. 平沢あや子
    料理家・フードコーディネーター・食育指導士・米粉マイスター 。 広告・雑誌・webなどの料理制作&スタイリング、企業へのレシピ提供、商品開発、メニュープランニングなどを手がける傍ら、自宅にて料理教室を主宰。