従業員の定着を図る「作業分解」という考え方【窪田新之助のスマート農業コラム】

農業法人にとって、従業員の確保と定着は大きな課題だ。その一つの解決法として株式会社カワカミ蓮根(熊本市)が導入したのは、「作業を分解する」という考え方だ。

同社は熊本市と玉名市にある44haの田でレンコンを作っている。玉名市には収穫物を一元的に調製や予冷して、配送の手配までする施設「センター」を2021年から稼働させている。

参考記事:グローバルGAPの取得は農業経営をどう変えたのか
https://smartagri-jp.com/management/3575

“働ける人”を限定しないための作業の分解

この施設を訪れると、壁の各所にマニュアルが貼ってある。そのうちの1枚に10月のカレンダーがある。これには、今回主題にしたい“分解された作業の中身”が載っていた。センターで1日に行う作業は大きく8つに分解できる。カレンダーにはその分解された作業の名前と、それぞれの作業を担当する人の名前とその出欠勤の予定が記されていた。

作業分解の考えから生まれた月別の担当表
作業の名前は「パレ」「分解」「箱」「はつり」など。たとえば「パレ」とはパレットにレンコンを梱包した箱を載せて、配送の手配をすること。「分解」は数珠つなぎになったレンコンを節ごとに裁断することである。

以前であれば一連の作業は、分解されることなく、すべての従業員がこなすことが基本だった。つまり、朝から夕方まで丸一日仕事をしなければならない。育児や家事がある主婦であれば、そもそも働けないので求人には応募しないだろう。女性が従業員になっても、妊娠したり出産したりすれば、職場を離れなければならない。これでは雇える女性も限られてしまう。


作業を分解することで“誰もができる農業”に

そこで出てきたのが、作業を分解して、作業ごとに担当者を決めるという考え方である。これで、その人の生活上の都合だけではなく、職能に合わせた働き方ができるというわけだ。社長の川上大介さんはその思いをこう語る。

「当初は従業員をオールラウンダーにしたかったわけです。ただ、それでは定着しないし、農業が産業として認められない。僕の思いは、農業を産業として認めてもらうことなんです。そのためには、誰もができる農業にしなければいけない」

作業を分解するまでは、一部の従業員の間で作業が重なっていることがあったという。加えて、新入社員の教育がおろそかになり、人によって成長の速さに差が出ていた。結果、不満が高まって会話がなくなり、離職してしまう事態につながっていた。

それが作業を分解して適材適所を図り、さらに成長段階と人事評価を明確にした。それが奏功して、「定着率は目に見えて上がりましたね」と川上さん。もちろんそれには、前回紹介したグローバルGAPの考え方に基づく作業の安全を進めていることも奏功している。

日本、とりわけ地方で人口の減少が止まらない中、従業員の確保と定着はこれからますます重要な課題となってくる。カワカミ蓮根は一つの解決法とともに、柔軟な思考でこの課題に対処することの大切さを教えてくれている。


天然地下水栽培 おいしいレンコン ㈱カワカミ|熊本
https://www.renkonkawakami.com/

【コラム】窪田新之助のスマート農業コラム
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  1. 田牧一郎
    田牧一郎
    日本で15年間コメ作りに従事した後、アメリカに移り、精米事業、自分の名前をブランド化したコメを世界に販売。事業売却後、アメリカのコメ農家となる。同時に、種子会社・精米会社・流通業者に、生産・精米技術コンサルティングとして関わり、企業などの依頼で世界12カ国の良質米生産可能産地を訪問調査。現在は、「田牧ファームスジャパン」を設立し、直接播種やIoTを用いた稲作の実践や研究・開発を行っている。
  2. 福田浩一
    福田浩一
    東京農業大学農学部卒。博士(農業経済学)。大学卒業後、全国農業改良普及支援協会に在籍し、普及情報ネットワークの設計・運営、月刊誌「技術と普及」の編集などを担当(元情報部長)。2011年に株式会社日本農業サポート研究所を創業し、海外のICT利用の実証試験や農産物輸出などに関わった。主にスマート農業の実証試験やコンサルなどに携わっている。 HP:http://www.ijas.co.jp/
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    石坂晃
    1970年生まれ。千葉大学園芸学部卒業後、九州某県の農業職公務員として野菜に関する普及指導活動や果樹に関する品種開発に従事する一方で、韓国語を独学で習得する(韓国語能力試験6級取得)。2023年に独立し、日本進出を志向する韓国企業・団体のコンサル等を行う一方、自身も韓国農業資材を輸入するビジネスを準備中。HP:https://sinkankokunogyo.blog/
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    川島礼二郎
    1973年神奈川県生まれ。筑波大学第二学群農林学類卒業。フリーラインスの編集ライターとして、テクノロジーをキーワードに、農業雑誌・自動車雑誌などで執筆・編集活動中。
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    堀口泰子
    栄養士、食アスリートシニアインストラクター、健康・食育シニアマスター。フィットネスクラブ専属栄養士を経て独立。アスリートの食事指導や栄養サポートの他、離乳食から介護予防まで食を通じて様々な食育活動を行う。料理家としても活動し、レシピ提案、商品開発も担う。食事は楽しく、気負わず継続できる食生活を伝えることを信条とする。スポーツの現場ではジュニアの育成、競技に向き合うための心と体の成長に注力している。HP:https://eiyoushiyakko.jimdofree.com/
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