資本主義の変容とこれからの農業 【窪田新之助のスマート農業コラム】

大分県宇佐市安心院町で6次産業化に取り組んでいるドリームファーマーズJAPAN(以下、ドリーム社)。

コロナ禍における同社の試みから資本主義の変容をつかみ、これからの農業のヒントを得たい。

代表取締役社長の宮田宗武氏(左)と、代表取締役副社長の安部元昭氏(右)


コロナ禍で切り替えたサービスの形


共同代表の2人は共にブドウを大規模に生産する農家だ。自分たちの経営とは別に、ドリーム社でも観光農園や直売所、喫茶店を併設しながら運営。収穫物はドライフルーツやジュースに加工し、卸売や直売もしている。

観光農園には収穫時期にもなれば、大型バスで年間400台を超えるツアー客が来ていた。それが一転したのは新型コロナウイルスの感染拡大。2020年はツアー客がほぼ皆無になった。ところが同年の収穫時期の売り上げは前年比120%と増えたのである。

提供:ドリームファーマーズJAPAN
売り上げが増えた要因は、商品やサービスをツアー客向けから個人客向けに切り替えたことにある。以前は「モノ売りだった」(同社)。滞在時間が限られているツアー客には大型バスが到着すると同時にブドウや加工品をどれだけ売れるかが勝負どころだった。

一方、個人客向けに売ったのは「体験」だ。その中身は園地で1房をもいでもらうほか、土産用に1房とタオル、飲料、パンフレットなどを付ける。参加費は1980円(税込)。

ブドウ狩り以外にも楽しんでもらえる工夫も凝らした。園地の入り口に浮標(ブイ)を材料にブドウに模した造形物を飾ったり、目の前にあるワイナリーのブドウ園を眺められる場所に椅子を置いたりした。客はそこで写真を撮るなど、思い思いの時間を過ごしたという。

滞在時間が長い個人客はツアー客と比べて客単価が高い。また彼ら彼女らがSNSで体験の様子を発信したことで、さらなる客を引き寄せた。こうして増収につながっていったらしい。

提供:ドリームファーマーズJAPAN
この試みは資本主義の変容を示している。つまり、「有形資産から無形資産への価値の転換」だ。

資本主義の主役は「物質的なもの」よりも「非物質的なもの」に移り変わってきた。「非物質的なもの」とは、例えば知的財産権やブランド、ソフトウェア、組織などである。

先進国では無形資産への投資を増やしている。それは有形資産と無形資産の対GDP比の推移をみれば明確だ。対して日本では非物質分野への投資が盛んでないことが証明されている。それはさておき、農業でも無形資産にどれだけ投資できるかがこれから重要になってくるのではないか。

本メディアが伝えるスマート農業に関する多くの取り組みも、そうした流れのなかでとらえると学ぶことが多いのではないだろうか。ドリーム社の試みはそんなことを考えるきっかけになり、ありがたかった。


ぶどう・ドライフルーツのドリームファーマーズJAPAN
https://www.dreamfarmers.jp/
【コラム】窪田新之助のスマート農業コラム
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WRITER LIST

  1. 堀口泰子
    栄養士、食アスリートシニアインストラクター、健康・食育シニアマスター。フィットネスクラブ専属栄養士を経て独立。アスリートの食事指導や栄養サポートの他、離乳食から介護予防まで食を通じて様々な食育活動を行う。料理家としても活動し、レシピ提案、商品開発も担う。食事は楽しく、気負わず継続できる食生活を伝えることを信条とする。スポーツの現場ではジュニアの育成、競技に向き合うための心と体の成長に注力している。HP:https://eiyoushiyakko.jimdofree.com/
  2. 大槻万須美
    管理栄養士・フードスタイリスト。楽しく食べて健康に。食の大切さを伝えるため、料理教室、バレエダンサーやアスリートのパーソナル栄養サポート、レシピ・コラムの提供など幅広く活動。子どもの頃の毎年の米作り経験から、身近な食体験の重要性についても実感し、おとなと子どもの食育サポートにも力を注いでいる。
  3. 田牧一郎
    たまきいちろう。68歳。日本で15年間コメ作りに従事した後、アメリカに移り、精米事業、自分の名前をブランド化したコメを世界に販売。事業売却後、アメリカのコメ農家となる。同時に、種子会社・精米会社・流通業者に、生産・精米技術コンサルティングとして関わり、企業などの依頼で世界12カ国の良質米生産可能産地を訪問調査。現在は、「田牧ファームスジャパン」を設立し、直接播種やIoTを用いた稲作の実践や研究・開発を行っている。
  4. 田中克樹
    たなかかつき。32年間の農業出版社勤務を経て、2020年末、故郷の八ヶ岳南麓に帰郷。仲間と共に農業・福祉系NPOを立ち上げ、遊休農地・耕作放棄地を再生し、心身の癒しや健康づくりにつながる有機無農薬の体験型農園づくりに取り組む。NPOでは田んぼ除草にホバークラフトを活用したスマート技術を開発中。農と風土(フード)を愛する人たち向けのブックカフェ・居酒屋を開くのが夢。
  5. 山田正美
    大阪工業大学大学院修了。福井県職員として、農業試験場研究員、専門技術員、農業技術経営課長、農林水産部技幹を経て退職。現在、日本生産者GAP協会常務理事、日本農業サポート研究所主席コンサルタント。
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