糖度と大きさのバランスを制御して“トマトの新基準”を打ち立てたい──AIでつくる高糖度トマト(後編)

株式会社Happy Qualityとサンファーム中山株式会社(いずれも静岡県袋井市)は、高糖度トマトを安定的に生産するために静岡大学の峰野博史教授に接触した。その結果、葉のしおれ具合から、かん水を制御していくことができるように。本記事では、前回の技術を踏まえて、トマトの糖度はどのように変化したのかについて詳しく触れていく。

Happy Quality社とサンファーム社が産業技術総合研究所(茨城県つくば市)との共同研究で開発にめどをつけたのが、畑で生育中のトマトを破壊することなく、一玉ごとに糖度と酸度を計測する赤外線センサーだ。経時的にセンシングすることで、糖度と酸度のバランスが取れた良食味のトマトを安定的に生産できると考えている。実用化は2021年3月の予定だ。

株式会社Happy Qualityの宮地誠さん(左)と、サンファーム中山株式会社の玉井大悟さん(右)


糖度と肥大を両立させるために生育中のデータを確認

サンファーム社は野菜の生産を、Happy Quality社はその流通を担っている。目下注力するのは、タキイ種苗株式会社が開発した糖度とリコピンを売りにした中玉トマト「フルティカ」を使った、自社ブランド「Hapi toma」。サンファーム社の収穫物はすべて同社を通じてスーパーや飲食店などに直接出荷している。

特徴的なのは、独自に糖度とリコピンを計測するセンサーを取り付けた選果機を造り、全量検査していることだ。全国でも糖度とリコピンの全量検査は非常に珍しい。リコピンで100g当たり6mg以上、糖度の指標とされるBrixで6~13がブランドとして認証する条件となる。糖度は6から13の間で1単位ごとに選果し、各糖度に応じて商品化していることを覚えておいていただきたい。

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【事例紹介】スマート農業の実践事例
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WRITER LIST

  1. 堀口泰子
    栄養士、食アスリートシニアインストラクター、健康・食育シニアマスター。フィットネスクラブ専属栄養士を経て独立。アスリートの食事指導や栄養サポートの他、離乳食から介護予防まで食を通じて様々な食育活動を行う。料理家としても活動し、レシピ提案、商品開発も担う。食事は楽しく、気負わず継続できる食生活を伝えることを信条とする。スポーツの現場ではジュニアの育成、競技に向き合うための心と体の成長に注力している。HP:https://eiyoushiyakko.jimdofree.com/
  2. 大槻万須美
    管理栄養士・フードスタイリスト。楽しく食べて健康に。食の大切さを伝えるため、料理教室、バレエダンサーやアスリートのパーソナル栄養サポート、レシピ・コラムの提供など幅広く活動。子どもの頃の毎年の米作り経験から、身近な食体験の重要性についても実感し、おとなと子どもの食育サポートにも力を注いでいる。
  3. 田牧一郎
    たまきいちろう。68歳。日本で15年間コメ作りに従事した後、アメリカに移り、精米事業、自分の名前をブランド化したコメを世界に販売。事業売却後、アメリカのコメ農家となる。同時に、種子会社・精米会社・流通業者に、生産・精米技術コンサルティングとして関わり、企業などの依頼で世界12カ国の良質米生産可能産地を訪問調査。現在は、「田牧ファームスジャパン」を設立し、直接播種やIoTを用いた稲作の実践や研究・開発を行っている。
  4. 田中克樹
    たなかかつき。32年間の農業出版社勤務を経て、2020年末、故郷の八ヶ岳南麓に帰郷。仲間と共に農業・福祉系NPOを立ち上げ、遊休農地・耕作放棄地を再生し、心身の癒しや健康づくりにつながる有機無農薬の体験型農園づくりに取り組む。NPOでは田んぼ除草にホバークラフトを活用したスマート技術を開発中。農と風土(フード)を愛する人たち向けのブックカフェ・居酒屋を開くのが夢。
  5. 山田正美
    大阪工業大学大学院修了。福井県職員として、農業試験場研究員、専門技術員、農業技術経営課長、農林水産部技幹を経て退職。現在、日本生産者GAP協会常務理事、日本農業サポート研究所主席コンサルタント。
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