日本のフェノミクス研究は「露地栽培」分野で【ゲノム編集研究の発展とフェノミクス(後編)】

頻繁に聞くようになった「フェノミクス」という言葉。いったいどういう意味で、これからの農業にとってどういう価値があるのか。

この分野の先駆者であり、東京大学国際フィールドフェノミクス研究拠点のリーダーである、東京大学大学院農学生命科学研究科の二宮正士特任教授(名誉教授)に再びインタビューした。

後編では、世界的に発展するフェノミクス分野で遅れをとる日本の状況と、その挽回策についてうかがった。

■前編はこちら
フェノミクスの意味と価値~東京大学・二宮正士特任教授(前編)

フェノミクス分野で出遅れる日本

――フェノミクスの分野での世界における日本の状況を教えてください。

二宮:残念ながら日本は出遅れています。10年ほど前から欧米諸国はこの分野に投資をするようになり、その中核機関として各国にプラント・フェノタイピング・センター(PPC)を設立してきました。

最も早かったのはオーストラリア、続いてドイツやフランス、英国、米国などです。各国では関連するベンチャー企業も登場しています。アジアでいえば中国が最近になって投資を始めました。

――日本でフェノミクスに関する常設の機関はないのでしょうか?

二宮:ありません。私がリーダーを務める東大国際フィールドフェノミクス研究拠点がほとんど唯一の研究機関ですが、これは常設ではなく、プロジェクト予算でつくりました。その予算がなくなれば消える可能性は高い。

水稲開花の自動認識による出穂日の自動推定(引用元:https://plantmethods.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13007-019-0457-1

日本が今後進むべき道は?

――日本が挽回できる余地はあるのでしょうか。

二宮:野外フィールドならその余地があると考えています。

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  1. 堀口泰子
    栄養士、食アスリートシニアインストラクター、健康・食育シニアマスター。フィットネスクラブ専属栄養士を経て独立。アスリートの食事指導や栄養サポートの他、離乳食から介護予防まで食を通じて様々な食育活動を行う。料理家としても活動し、レシピ提案、商品開発も担う。食事は楽しく、気負わず継続できる食生活を伝えることを信条とする。スポーツの現場ではジュニアの育成、競技に向き合うための心と体の成長に注力している。HP:https://eiyoushiyakko.jimdofree.com/
  2. 大槻万須美
    管理栄養士・フードスタイリスト。楽しく食べて健康に。食の大切さを伝えるため、料理教室、バレエダンサーやアスリートのパーソナル栄養サポート、レシピ・コラムの提供など幅広く活動。子どもの頃の毎年の米作り経験から、身近な食体験の重要性についても実感し、おとなと子どもの食育サポートにも力を注いでいる。
  3. 田牧一郎
    たまきいちろう。68歳。日本で15年間コメ作りに従事した後、アメリカに移り、精米事業、自分の名前をブランド化したコメを世界に販売。事業売却後、アメリカのコメ農家となる。同時に、種子会社・精米会社・流通業者に、生産・精米技術コンサルティングとして関わり、企業などの依頼で世界12カ国の良質米生産可能産地を訪問調査。現在は、「田牧ファームスジャパン」を設立し、直接播種やIoTを用いた稲作の実践や研究・開発を行っている。
  4. 田中克樹
    たなかかつき。32年間の農業出版社勤務を経て、2020年末、故郷の八ヶ岳南麓に帰郷。仲間と共に農業・福祉系NPOを立ち上げ、遊休農地・耕作放棄地を再生し、心身の癒しや健康づくりにつながる有機無農薬の体験型農園づくりに取り組む。NPOでは田んぼ除草にホバークラフトを活用したスマート技術を開発中。農と風土(フード)を愛する人たち向けのブックカフェ・居酒屋を開くのが夢。
  5. 山田正美
    大阪工業大学大学院修了。福井県職員として、農業試験場研究員、専門技術員、農業技術経営課長、農林水産部技幹を経て退職。現在、日本生産者GAP協会常務理事、日本農業サポート研究所主席コンサルタント。
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