農業関係者がスマート農業事例を交流するFacebookコミュニティ「明るく楽しく農業ICTを始めよう! スマート農業 事例集」とは?

スマート農業はなにも企業が開発したものばかりではありません。最近では個人でもAmazonなどで安価なセンサーや、それらを制御するための小型パソコン「Raspberry Pi」(ラズベリーパイ。略称ラズパイ)、ICTデバイスなどを活用したシステムを開発している農家も増えてきています。

そして、こういったスマート農業の情報交換も、昔のように隣近所もしくは指導員から降りてくるだけではなく、ウェブサイトやSNSコミュニティなどで紹介されることが常になってきています。

そんな個人レベルのスマート農業に興味がある方たちが、ノウハウの共有や情報交換をさかんに行っているFacebookグループが、「明るく楽しく農業ICTを始めよう! スマート農業 事例集」です。

コミュニティの管理人である小林彰一さんは、長く農業に関わった経験を生かして個人的にセンシングシステムを開発したりしながら、参加者同士の交流を積極的に行っています。その人数は9月末時点で1500名超。おそらくいま日本でスマート農業について一番、農家自身が体験談やノウハウを共有しているコミュニティだと思います。

いったいなぜこんなコミュニティを立ち上げたのか、そして交流されている方々はどんな立場の方々なのか──管理人の小林さんに直接お話を伺いました。


始まりは「Flower Care」というセンサー

そもそも小林さんがこのFacebookグループを立ち上げたのは、「Flower Care」という3000円程度(海外通販の価格。Amazonでは1万円前後で販売中)の園芸用センサーがきっかけでした。

出典:Flower Care Smart Monitor

「『Flower Care』は中国のHHCC Plant Technologyという会社の製品で、日照、水分、温度、肥沃度を黒いセンサー部分で計測して内部にロギングできるという園芸用センサーです。コイン電池で1年間駆動して、データは専用スマートフォンアプリを使ってBluetooth接続で吸い取り、そのままクラウドサーバーにアップして分析するという仕組みです」

園芸用のこのセンサーが農業にも使えるかもしれないと考えた小林さんが「Flower Care事例集」というFacebookグループを作ったのは、2018年10月のこと。計測できるデータは限られていたものの、これくらいのレベルでも何もしないより十分に役に立ち、導入も容易だったことから、ノウハウを共有したいと考えたそうです。

その裏には、スマート農業として提供・販売されている既存製品の初期費用が高すぎるという問題意識がありました。

「それまでの私にはずっと、スマート農業って高級な農業用ハウスで、コンピューターなどをつけて制御するもの、という高額な製品のイメージがあったんです。でもそれは、世の中の生産者の99%には採用されないし、採用しない生産者たちにはなんの恩恵もない。

それよりも、いち農家が困っているのは、水をやりすぎたとか、ハウス内の気温が上がりすぎたとか、日常的な作業の問題を解決できるようなシンプルな対策。そんなよくある問題点を解決するスマートデバイスがずっと欲しかったんです。

そんな時にこの『Flower Care』と出会って、農業現場での活用方法を議論する場を作ろうとしたのが、グループを立ち上げたきっかけでした」

最初の4カ月くらいは「Flower Care」の使い方やノウハウを語っていた小林さんですが、次第に「こういうものに興味がある人は、もっと高度なことをやりたいと思っている」ことに気づきます。そして、「Flower Care 事例集」という名称を「スマート農業事例集」に変更。そこから一気に多くの参加者が集まり、スマート農業に関する情報を欲している人が増え始めました。

ただ、「個人的にはもっと自作システムの話題が出るかなと思っていたんですが、ドローンやセンサー付きハウスなどをこんなふうに使っているよ、といった話題が多くを占めていますね」と、当初の予想とは違う方向性だったとのこと。結果的には規模の大小を問わず、多くの参加者が自身のスマート農業の体験談を語ったり、ノウハウを共有して学び合う場になっています。

1年間コミュニティを運営してきた小林さんのいまの問題意識は、「より簡単に電源や知識がない人でもスマート農業を導入できないか」というもの。そのために、「高専や大学の工学部で学ばれている学生さんとか、企業でスマート農業を実際に開発されている方とかも参加していただけたら。5〜10万円くらいでできる安価なものから、もっと多くの方がスマート農業を試せるといいなと思っています」と語り、手軽に成果が上げられるようなスマート農業デバイスやシステムをこれからも紹介していきたいと語ってくれました。


小林さんが制作した温度湿度センサーシステムとは?

そんな小林さんは、前述のとおり、ご自身でも温度湿度センサーシステムを開発し、テスト運用しています。プログラミングの知識がなければ制作は難しいかもしれませんが、どのようなものなのか、小林さんご自身にご紹介いただきました。

出典:小林彰一

システム構成
  • 軽トラ用バッテリー
  • パワーコントローラー
  • 12v-5vUSB コンバーター
  • DOIT ESP32 DEVKIT(マイクロコンピュータ)
  • 温度センサーAM2302(DHT22)
  • 配線材
※WiFi接続環境が必須。

仕様
動作中は30分に1回、温度、湿度の値をセンサーで取得し、その2つの値から飽差を計算します。開始時刻は電源オンと同時で、ユーザーが指定することはできません。ESP32をリセットする(ENボタンをクリックする)と、その時点の時刻から記録開始させることができます。

取得したデータは、クラウドサービス「Ambidata.io」のアドレスをスマホもしくはパソコンのブラウザで開くとグラフ形式で見ることができます。グラフの端点をタップもしくはマウスカーソルを近づけると吹き出しが出て、記録した日時とデータの内容が表示できます。


このシステムで実現したいこと

施設園芸での飽差管理をすることが目的です。測定結果をクラウドサービスに送り、グラフ化したいと考えました。

既存の施設園芸向けのセンサー端末には、コストが高く、センサー数を増やせないという不満がありました。また、電源のない条件で使いたいとも考えました。

システムを作ったきっかけ

イチゴ施設園芸のスマート農業先進事例の情報収集をしたところ、篤農家と駆け出し農家では換気の上手下手が計測結果に出ており、如実に収量に影響すると聞きました。

明け方、ハウス内が結露すると湿度100%の状態になりますが、このような高湿度環境では日照があっても光合成はほとんど行われません。湿度が高すぎて蒸散ができなくなるためです。このような温度と湿度の関係を「飽差」と言いますが、飽差はマイコンで計算できるので、できるだけ早く湿度を逃して光合成できる環境を作ってあげる必要があります。

名人は早い時間帯からごくわずかずつ換気をして湿度を逃しますが、技術の低い農家はハウス内が暑くなってから全開にして換気したりしています。この乱暴な換気のせいで、結果的に光合成する時間を減らしているのです。

ハウス内の室温を下げないように細心の注意を払って換気するのと、いきなり全開にして冷たい空気を入れるのでは、イチゴへのダメージが全く違うとのこと。それを検証しようと思い、試作品を作りました。

イチゴの場合、ハウスの開口部や中央部などいくつもの場所にセンサーを置き、リアルタイムで監視するのが望ましいと思いましたが、そういうことができる安価なセンサー端末はありませんでした。

今回はセンサー1個のみのプロトタイプですが、プログラムを修正すれば10個以上のセンサーをつなぐことも可能になります。

温度湿度データをクラウドに送り、グラフ化することで、いつでも誰でもデータを確認して検証できることにも取り組みました。電源については、イチゴの場合確保できている場合が多いのですが、今後他の作物への展開を考えて太陽光パネルと自動車用バッテリーによる運用を付け加えました。

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現在もこのシステムは自宅のプランターで稼働しており、スマホなどを使っていつでもどこでも閲覧することができます。一昔前なら高額な費用がかかり、個人が作るのは難しかったこのようなシステムも、現在は安価なセンサーと小さなコンピューターを用いることで運用することは可能になってきているんです。

ただし、このような仕組みさえも、高齢化した農家の方々がいまから知識を身につけて導入するには高い障壁があります。それを解決できるのも、これからは「明るく楽しく農業ICTを始めよう! スマート農業 事例集」のように、いつでもどこでも困ったことを相談できる“仲間”なのかもしれません。

興味を持たれた方は、Facebookグループ「明るく楽しく農業ICTを始めよう! スマート農業 事例集」にぜひ参加してみてください。きっと「スマート農業」を不安に思っていたり、否定的なイメージを持っている方でも、「実際に導入したい」もしくは「自分でも開発してみたい」と思えるようなシステムに出会えると思います。

<参考URL>
明るく楽しく農業ICTを始めよう! スマート農業 事例集(非公開グループ)
Flower Care Smart Monitor

【事例紹介】スマート農業の実践事例
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WRITER LIST

  1. 川島礼二郎
    川島礼二郎(かわしまれいじろう)。1973年神奈川県生まれ。筑波大学第二学群農林学類卒業。フリーラインスの編集ライターとして、テクノロジーをキーワードに、農業雑誌・自動車雑誌などで執筆・編集活動中。
  2. 蒼井ネコ
    農学系の兼業ライター。某大学農学部、某農業レストラン、某飲料会社商品企画を経て、現在は某マルシェアプリでwebマガジン編集として働きながら、猫様のお世話をしている。
  3. 柴田真希
    管理栄養士。㈱エミッシュ代表取締役。Love Table Labo.代表。27年間悩み続けた便秘を3日で治した雑穀や米食の素晴らしさを広めるべく、雑穀のブランド「美穀小町」を立ち上げる。現在はお料理コーナーの番組出演をはじめ、各種出版・WEB媒体にレシピ・コラムを掲載する他、食品メー カーや飲食店のメニュー開発やプロデュースなどを手がける。『私は「炭水化物」を食べてキレイにやせました。』(世界文化社)、『はじめての酵素玄米』(キラジェンヌ)など著書多数。
  4. 大城実結
    おおしろ みゆう。フリーランス編集ライター、大城文筆事務所所長。一次産業ほか地域文化、アウトドアなどお天道様系分野を専門に編集・執筆している。自転車で鍛えた脚力を活かし、農家さんのお手伝いをしながらインタビュー取材を積極的に行う。玉掛け免許と床上式操作クレーン免許所持。
  5. 井中優治
    いちゅうゆうじ。株式会社収穫祭ベジプロモーター。福岡県農業大学校卒。オランダで1年農業研修。元広告代理店勤務を経て、新規就農6年目。令和元年5月7日に株式会社収穫祭を創業。主に農業現場の声や九州のイベント情報などを発信している。