農業参入企業が共通課題を解決する、北杜市農業企業コンソーシアムの実践<下>

企業が次々に参入し、農業団地が誕生している山梨県北杜市。前回紹介した有限会社アグリマインドだけではなく、ほかに参入した企業の多くが環境制御型の園芸施設でトマトやパプリカを生産している。

また、参入企業が共通の課題を解決するため、「北杜市農業企業コンソーシアム」を形成している。

レポート後編では、参入企業のひとつ、株式会社リコペルの事例と、共通課題の解決策についてお伝えする。

隔離土でミニトマトを養液栽培──株式会社リコペル


今回もう1カ所訪ねた株式会社リコペルは、フェンロー型の園芸施設で隔離土を使ったミニトマトの養液栽培をしている。

土を地面から離して根域や土中の水分を制御することで、根に適度な乾燥ストレスを与え、果実の糖度はイチゴと同程度の12度にまで高めることに成功した。果実の色が日本の伝統色である「思い色」に近いところから「おもいろトマト」というブランドで販売している。

コンソーシアムを形成し、共通課題の解決へ

規模がそれなりに大きな農業法人が、同じ場所で同じような環境条件で営農すれば、共通した課題にぶつかるのは必然。そのため北杜市では、新たに参入してきた企業を中心に「北杜市農業企業コンソーシアム」を形成した。

加盟社はほかに、青果専門店・九州屋グループの株式会社明野九州屋ファームやイオンアグリ創造株式会社、株式会社オリエンタルランドなどが名を連ねる。また賛助会員として県や市、JA、日本政策金融公庫、山梨大学など産官学の多様な企業や組織が参加する。

コンソーシアムでは共通の課題を解決するため、「環境」「雇用」「物流」の分野で3つの部会を設けている。

環境部会の目的は農業残渣の処理やたい肥化。各農場の生産過程で出てくる茎や葉などで肥料をつくる。アグリマインドを視察した際、ちょうど園芸施設の広々とした選果場のエリアから茎や葉が大量に運び出されていくところだった。

物流部会の目的は、共同配送や新規販路の拡大。それから雇用部会の目的は人材不足の解消。当時の会員企業のうち13社の雇用実態について2017年に調査したところ、従業員数は459人。これが2年後には561人、5年後には670人が必要になるという結果になった。


とはいえ、他産業含めて企業はどこも人材不足。それに農業は概して他の製造業よりも高水準の時給を出すことは難しいため、すんなり雇えるはずもない。加えて1つの地域に大規模な農業経営体が固まってしまっているため、なおのこと人手を確保するのは難しい。外国人技能実習生の受け皿を整えることなどを検討してきた。

会員企業が増え、また個々の規模が広がる中、こうした課題の解決に対して今後も一緒に当たっていくという。

<参考URL>
有限会社アグリマインド
農業生産法人 株式会社リコペル
北杜市農業企業コンソーシアム
【事例紹介】スマート農業の実践事例
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WRITER LIST

  1. 堀口泰子
    栄養士、食アスリートシニアインストラクター、健康・食育シニアマスター。フィットネスクラブ専属栄養士を経て独立。アスリートの食事指導や栄養サポートの他、離乳食から介護予防まで食を通じて様々な食育活動を行う。料理家としても活動し、レシピ提案、商品開発も担う。食事は楽しく、気負わず継続できる食生活を伝えることを信条とする。スポーツの現場ではジュニアの育成、競技に向き合うための心と体の成長に注力している。HP:https://eiyoushiyakko.jimdofree.com/
  2. 大槻万須美
    管理栄養士・フードスタイリスト。楽しく食べて健康に。食の大切さを伝えるため、料理教室、バレエダンサーやアスリートのパーソナル栄養サポート、レシピ・コラムの提供など幅広く活動。子どもの頃の毎年の米作り経験から、身近な食体験の重要性についても実感し、おとなと子どもの食育サポートにも力を注いでいる。
  3. 田牧一郎
    たまきいちろう。68歳。日本で15年間コメ作りに従事した後、アメリカに移り、精米事業、自分の名前をブランド化したコメを世界に販売。事業売却後、アメリカのコメ農家となる。同時に、種子会社・精米会社・流通業者に、生産・精米技術コンサルティングとして関わり、企業などの依頼で世界12カ国の良質米生産可能産地を訪問調査。現在は、「田牧ファームスジャパン」を設立し、直接播種やIoTを用いた稲作の実践や研究・開発を行っている。
  4. 田中克樹
    たなかかつき。32年間の農業出版社勤務を経て、2020年末、故郷の八ヶ岳南麓に帰郷。仲間と共に農業・福祉系NPOを立ち上げ、遊休農地・耕作放棄地を再生し、心身の癒しや健康づくりにつながる有機無農薬の体験型農園づくりに取り組む。NPOでは田んぼ除草にホバークラフトを活用したスマート技術を開発中。農と風土(フード)を愛する人たち向けのブックカフェ・居酒屋を開くのが夢。
  5. 山田正美
    大阪工業大学大学院修了。福井県職員として、農業試験場研究員、専門技術員、農業技術経営課長、農林水産部技幹を経て退職。現在、日本生産者GAP協会常務理事、日本農業サポート研究所主席コンサルタント。
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